Argentina vai abater 100 mil castores que arrasam florestas no sul do país

De Buenos Aires

  • Reuters - 19.jan.2012

    Um castor em lago na Patagônia, na Argentina

    Um castor em lago na Patagônia, na Argentina

A Argentina vai abater 100 mil castores que estão devastando florestas do sul do país ao roer e derrubar árvores gigantescas, disseram autoridades nesta segunda-feira.

A praga dos roedores de dentes grandes atingiu a província de Terra do Fogo, uma região do extremo sul conhecida como "o Fim do Mundo".

"Eles podem derrubar uma pequena árvore em poucas horas e uma grande em dias. Estamos falando de árvores que têm 100 ou 150 anos, e elas não voltam a crescer", disse o chefe de conservação da região, Erio Curto.

Os animais "derrubam árvores na margem do rio, de modo que a água transborda e inunda tudo", disse a repórteres.

Curto disse que as autoridades assinaram um acordo para exterminar os castores com o vizinho Chile. A região circundante da Patagônia abrange a fronteira entre os dois países.

Especialistas do governo provincial disseram que pode levar de 10 a 15 anos para abater todos os castores.

O extermínio é apoiado pelas Nações Unidas e por grupos ambientais.

Especialistas irão usar armadilhas para capturar os animais e depois irão golpeá-los na cabeça para que morram rapidamente, disseram as autoridades.

A espécie foi introduzida na zona em 1946, com cerca de 50 exemplares trazidos do Canadá, com o propósito de fomentar a indústria de peles, mas os animais se multiplicaram sem controle.

As autoridades calculam que os castores destruíram uma área com o dobro do tamanho de Buenos Aires.

"Quando vi (a paisagem), me lembrei da Polônia depois da Segunda Guerra Mundial, onde todas as grandes florestas tinham sido bombardeadas", disse o naturalista Claudio Bertonatti em uma entrevista em um documentário recente - "Castores: a invasão no fim do mundo", de Pablo Chehebar e Nicolás Iacouzzi.

"O que aconteceu? Castores, foi isso que aconteceu", completou.

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