Hollande: batalha de Mossul pode ser vencida até o meio do ano

Erbil, Iraque, 2 Jan 2017 (AFP) - A batalha travada pelas forças iraquianas e pela coalizão internacional para recuperar Mossul das mãos do grupo Estado Islâmico poderá terminar "antes do verão (hemisfério norte)" - anunciou o presidente francês, François Hollande, nesta segunda-feira (2), em uma visita ao Iraque.

"Confirmaram que poderemos alcançar esse objetivo - dentro do possível - na primavera, ou, de qualquer maneira, antes do verão (inverno no Brasil)", declarou Hollande, que está em Erbil, capital da região autônoma do Curdistão iraquiano, referindo-se à ofensiva lançada em 17 de outubro para recuperar Mossul dos extremistas.

O Curdistão iraquiano é a última etapa de seu deslocamento dedicado, principalmente, à luta contra o EI. O grupo ocupa Mossul desde junho de 2014.

Na semana passada, o primeiro-ministro iraquiano, Haider al-Abadi, referiu-se a um prazo de "três meses" para "eliminar" o EI do país. Hollande se reuniu hoje com Al-Abadi.

A França é o segundo participante da coalizão internacional atuando contra o EI, atrás dos Estados Unidos, e lança ataques aéreos no Iraque e na Síria contra alvos extremistas.

Também treina as tropas de elite da Equipe de Contraterrorismo Iraquiano (CTS).

A ofensiva lançada contra Mossul facilitou a tomada de mais da metade dos bairros do leste da cidade. Os setores do lado oeste continuam integralmente controlados pelo Estado Islâmico.

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