Morre na Flórida a orca Tilikum, que inspirou o documentário 'Blackfish'

Miami, 6 Jan 2017 (AFP) - A orca Tilikum, estrela do SeaWorld e protagonista do aclamado documentário "Blackfish", que denunciou o sofrimento dos animais em cativeiro em atrações do gênero, morreu nesta sexta-feira após sofrer uma infecção bacteriana, anunciou o parque temático da Flórida em um comunicado.

A orca macho de 36 anos sofria de "graves problemas de saúde" e ainda se não pode determinar exatamente a causa da morte, segundo a empresa. Entre outros problemas, seus veterinários detectaram uma infecção bacteriana nos pulmões.

"Tilikum tinha, e ainda tem, um lugar especial no coração da família SeaWorld, assim como nos corações de milhões de pessoas ao redor do mundo que inspirou", disse Joel Manby, presidente do parque de Orlando, no centro da Flórida.

"Tilikum estava perto do fim da expectativa de vida média dos machos das baleias assassinas", informou o SeaWorld, citando "um estudo científico independente", segundo o qual, a bactéria que afetou o animal se encontra "tanto em hábitats naturais quanto nas instalações de zoológicos".

A fama internacional de Tilikum começou em 2010, quando, durante uma acrobacia, matou sua treinadora.

"A vida de Tilikum estará sempre ligada à perda de nossa amiga e colega Dawn Bancheau", escreveu a empresa no texto publicado em seu site. "Enquanto todos nós sofremos grande tristeza por essa perda, continuamos oferecendo a Tilikum o melhor cuidado possível".

A morte de Dawn é mencionada no filme de 2013, dirigida por Gabriela Cowperthwaite, premiado com o Bafta de Melhor Documentário, como um efeito do estresse sofrido por orcas em cativeiro por viver em pequenos tanques e com pouca luz.

"Tilikum teve uma vida horrível", disse a cineasta à revista Time. "Sofreu grande dor e causou uma dor indescritível. Pelo menos não sofre mais", acrescentou.

A empresa SeaWorld sofreu uma avalanche de críticas após o filme e multiplicaram-se as chamadas para o fechamento desses parques aquáticos.

Finalmente, em março de 2016, a companhia anunciou que iria parar com a criação de orcas e que sua atual geração desses mamíferos em cativeiro seria a última. A decisão foi aplaudida por organizações de defesa dos animais.

Com a perda de Tilikum, o SeaWorld tem agora 22 orcas em seus três parques em Orlando, San Antonio (Texas) e San Diego (Califórnia).

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