Executivo da Volkswagen é preso nos EUA por caso de motores adulterados

Washington, 10 Jan 2017 (AFP) - As autoridades americanas acusaram nesta segunda-feira de fraude e conspiração um executivo da Volkswagen suspeito de ajudar a encobrir o escândalo envolvendo emissões de motores diesel, anunciou o departamento de Justiça.

Oliver Schmidt, que dirigiu o serviço de adequação regulamentar da Volkswagen nos Estados Unidos entre 2012 e início de 2015, se apresentou nesta segunda-feira a um tribunal de Miami para escutar a acusação de que mentiu às autoridades reguladoras dos EUA.

Schmidt não de declarou culpado ou inocente, e deverá participar de outra audiência na quinta-feira.

O FBI prendeu Schmidt no sábado, na Flórida, por seu envolvimento no chamado "Dieselgate".

A Volkswagen admitiu, em setembro de 2015, ter equipado 11 milhões de carros a diesel, 600.000 deles nos Estados Unidos, com um programa que falsificava o nível real de emissões de gás poluente para parecer que os veículos eram mais verdes.

Os investigadores americanos acreditam que Schmidt teve um papel-chave nos esforços da Volkswagen para encobrir a fraude do regulador americano.

O presidente da Volkswagen, Herbert Diess, foi consultado por jornalistas no domingo à noite em Detroit, antes do início do Salão del Automóvel.

Perguntado sobre possíveis prisões de engenheiros da Volkswagen no marco do 'dieselgate', e sobre o suposto temor de alguns responsáveis do grupo de viajar aos Estados Unidos por esta razão, Diess respondeu: "Não posso fazer qualquer comentário (...) em todo caso, estou aqui".

Desde que reconheceu a existência de programas de falsificação de emissões, a companhia prometeu cooperar com as autoridades americanas na investigação.

A marca alemã, cuja imagem foi prejudicada pelo escândalo, anunciou na segunda-feira um aumento de 3% de suas vendas mundiais de automóveis em 2016 (com 5,99 milhões de veículos) graças ao entusiasmo dos clientes chineses por seus modelos.

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