Incêndios provocam maior desastre florestal da história do Chile

Em Santiago

  • Esteban Felix/AP Photo

    Bombeiros trabalham para conter incêndio florestal na comuna de Pumanque, no Chile

    Bombeiros trabalham para conter incêndio florestal na comuna de Pumanque, no Chile

O total de 140 mil hectares de florestas queimaram no centro e no sul do Chile na última semana, tornando-se o maior desastre natural da história do país, onde as ações humanas e as mudanças climáticas avivaram as chamas.

A situação de emergência obrigou na noite desta segunda-feira (23) a evacuação preventiva de cerca de 5 mil pessoas em localidades da região de Maule devido ao descontrole dos incêndios florestais, informou o Escritório Nacional de Emergências (Onemi) em seu último boletim.

O território afetado é 20 vezes maior que o registrado em janeiro do ano passado, e inclui principalmente áreas rurais do centro do país, garantiu nesta segunda-feira a presidente Michelle Bachelet.

Só na região de O'Higgins (centro), um incêndio consumiu mais de 44  mil hectares, tornando-se o pior dos últimos 18 anos.

"O país enfrenta o maior desastre florestal da nossa história, mas superaremos a emergência", afirmou Bachelet, que devido aos incêndios cancelou sua viagem à República Dominicana, onde participaria da cúpula de presidentes da Comunidade de Estados Latino-americanos e Caribenhos (Celac).

Há 40 incêndios ativos, outros 47 focos controlados e 14 extintos, segundo o último boletim do Onemi.

Até o momento, os incêndios de janeiro deixaram três brigadistas mortos e outros três feridos, enquanto que o dano no setor agrícola e pecuário das regiões afetadas "não foi significativo", informou o ministro da Agricultura, Carlos Furche.

A emergência levou o governo a mobilizar mais de 4.000 efetivos militares, bombeiros e brigadistas, além de 37 aeronaves, caminhões-pipa e maquinaria pesada para combater o fogo principalmente nas regiões de O'Higgins e el Maule, no centro do país.

Nestas zonas, foram registrados os incêndios mais agressivos dos últimos 50 anos, onde mais de 200 habitantes de localidades rurais e cerca de 90 mil hectares de florestas foram afetados. Ambas as regiões se encontram sob estado de catástrofe desde sexta-feira passada.

O número de incêndios aumentou 16% no período 2016-2017 em comparação com 2015-2016, enquanto a superfície afetada aumentou 1.182%, segundo a Corporação Nacional Florestal (Conaf).

Segundo o governo, no Chile são comuns os incêndios durante a época estival. Cerca de 90% destes são provocados por ações humanas, mas os registrados neste ano foram influenciados por um novo problema: as mudanças climáticas.

Este fenômeno causa uma seca recorrente no país há oito anos, e em janeiro provocou temperaturas superiores a 35 graus, que propiciaram um cenário idôneo para que se desatassem fortes chamas em florestas e cultivos.

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