Príncipe Philip diz adeus à vida pública

Londres, 4 Mai 2017 (AFP) - O príncipe Philip de Edimburgo, marido da rainha Elizabeth II da Inglaterra, que completará 96 anos em junho, abandonará os compromissos públicos no outono (hemisfério norte, primavera no Brasil) após sete décadas de serviço fiel, anunciou nesta quinta-feira o Palácio de Buckingham.

O duque de Edimburgo, que ostenta o recorde de longevidade entre os príncipes consortes britânicos, casou-se com Elisabeth II em 20 de novembro de 1947, há quase 70 anos, e cinco antes da ascensão da rainha ao trono.

"Sua Alteza Real o Duque de Edimburgo decidiu que não comparecerá a compromissos públicos a partir do outono deste ano", afirma um comunicado, segundo o qual Philip recebeu "todo o apoio da rainha" ao tomar sua decisão.

"O príncipe Philip atenderá os compromissos previamente estabelecidos entre agora e agosto, tanto individualmente como acompanhando a rainha. Depois, o Duque não aceitará novos convites, mas poderia optar por participar em certos eventos públicos de vez em quando".

Philip participou nesta quinta-feira de um almoço da Ordem do Mérito na companhia de sua esposa que, por sua vez, "continuará cumprindo um programa completo de compromissos oficiais com o apoio de membros da Família Real", segundo o comunicado.

Um assistente da Família Real afirmou que a decisão "não foi tomada por motivos médicos". "A maioria das pessoas se aposenta 30 anos mais cedo", acrescentou, assegurando que o príncipe está "impaciente para desfrutar mais de seu tempo livre".

Atualmente, Philip permanece vinculado a 780 fundações, de acordo com o comunicado do Palácio de Buckingham.

O anúncio encerrou uma noite de especulações sobre a saúde do casal real, iniciada com a notícia de que todos os funcionários a serviço de Elizabeth II haviam sido convocados em caráter de urgência ao Palácio de Bunckingham.

- 'Descerrador de placas mais experiente' -A primeira-ministra Theresa May expressou a "mais profunda gratidão" ao príncipe.

"Em nome de todo o país, quero expressar nossa mais profunda gratidão e bons desejos a Sua Alteza Real o Duque de Edimburgo", afirmou May.

"Desde seu firme apoio à rainha a seus inspiradores Prêmios Duque de Edimburgo, e à patronagem de centenas de organizações de caridade e boas causas, sua contribuição ao nosso Reino Unido, a Commonwealth e ao mundo em geral beneficiarão a todos nós durante anos".

Na quarta-feira, véspera do anúncio, Philip inaugurou uma nova grade no histórico estádio Lord's de críquete de Londres.

"Vocês estão prestes a ver o descerrador de placas mais experiente do mundo", brincou durante a cerimônia.

Tataraneto da rainha Victoria como a própria Elizabeth, e de ascendência alemã, o duque nasceu em 10 de junho de 1921 na ilha grega de Corfu, como príncipe da Grécia e da Dinamarca, quinto filho e único homem da princesa Alice de Battenberg e do príncipe Andrew da Grécia.

"Acredito que cumpri com a minha parte", declarou em uma entrevista à BBC em 2011, quando completou 90 anos e anunciou que deixaria de ser o patrono de algumas fundações.

- 'Muito gordo para voar' -A franqueza de Philip não foi abalada pelo politicamente correto. Em uma ocasião, um menino disse que gostaria de ser astronauta e o duque respondeu: "Nunca poderá voar, está muito gordo".

À ativista paquistanesa Malala Yousafzai, que quase morreu em um ataque dos talibãs por defender o direito de educação das meninas, disse que "os pais enviam as crianças para a escola porque não as querem em casa".

Ao ser questionado se gostaria de visitar a União Soviética, respondeu: "Eu gostaria muito de ir à Rússia, mas os bastardos assassinaram metade da minha família" (em referência ao destino dos Romanov).

A um professor de auto-escola escocês, o príncipe perguntou: "Como você faz para manter os nativos suficientemente longe da bebida para aprová-los no exame?".

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