Usina nuclear dos EUA é evacuada por desabamento de terreno; vazamento é descartado

Los Angeles, 9 Mai 2017 (AFP) - Centenas de trabalhadores de uma usina nuclear nos Estados Unidos receberam nesta terça-feira a ordem de se protegerem diante do desmoronamento de um terreno carregado de material altamente radioativo, embora as autoridades descartem, até o momento, qualquer vazamento.

Os primeiros relatos indicaram que "não há indícios de liberação de contaminação neste momento" e que os inspetores "estão se aproximando mais da área onde se registrou o colapso do solo para uma revisão visual", segundo um comunicado do Departamento de Energia.

O comunicado detalhou que o terreno colapsado é de 20 pés por 20 pés (seis metros por seis metros) e que os resíduos nucleares estão localizados em túneis que ficam a centenas de pés de profundidade (mais de 30 metros).

"Os túneis contém materiais contaminados", apontou o Departamento de Energia, que opera a usina de Hanford.

Parte do pessoal da usina foi evacuada, e outros funcionários que estavam em zonas de maior risco foram abrigados em áreas seguras.

A direção de Hanford, que não respondeu às solicitações da AFP, enviou mais cedo um alerta aos funcionários ordenando que eles "assegurassem a ventilação" e evitassem "comer e beber".

Não há registro de feridos nem de planos de evacuação de cidades próximas.

O Hanford Site foi estabelecido em 1943, durante a Segunda Guerra Mundial, como parte do Projeto Manhattan para proporcionar plutônio para armas nucleares.

De lá saiu o material utilizado na fabricação, por exemplo, da bomba que foi lançada em Nagasaki.

Hanford concentra o maior volume de resíduos nucleares dos Estados Unidos e é objeto de um imenso projeto de limpeza.

Atualmente, o local comercializa energia nuclear e serve como centro de pesquisa.

jz-jt/yow/db/mvv

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