Forças Democráticas Sírias controlam 45% da cidade de Raqa

Washington, 5 Ago 2017 (AFP) - A aliança entre curdos e sírios que luta para retomar Raqa das mãos do grupo Estado Islâmico já recuperou cerca de 45% da cidade síria, informou nesta sexta-feira um alto funcionário dos Estados Unidos.

As Forças Democráticas Sírias (FDS), apoiadas pelos Estados Unidos, iniciaram no ano passado uma campanha para reconquistar Raqa, cercando lentamente a cidade antes de invadi-la, em junho passado.

"Até hoje, as FDF já reconquistaram cerca de 45%" de Raqa, disse Brett McGurk, enviado especial dos Estados Unidos na coalizão internacional que combate o EI no Iraque e na Síria.

A queda de Raqa marcaria um importante momento na luta para derrotar o grupo islâmico, que começou há três anos.

Os jihadistas foram derrotados no mês passado em Mossul, seu principal bastião no Iraque, mas a batalha está longe de terminar em Raqa, onde o EI tem milhares de combatentes.

"Sempre tenho dúvidas sobre divulgar números, mas acreditamos que há cerca de 2 mil combatentes em Raqa e que muito provavelmente morrerão" na cidade, assinalou McGurk.

As Nações Unidas avaliam que entre 20 mil e 50 mil civis podem estar em Raqa.

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