Tribunal dos EUA cancela penas contra ex-agentes da Blackwater

Washington, 5 Ago 2017 (AFP) - Um tribunal federal de apelações dos Estados Unidos anulou nesta sexta-feira as penas de prisão contra três ex-agentes da empresa de segurança Blackwater e invalidou o julgamento de um quarto homem pelo incidente que matou 14 civis iraquianos durante um tiroteio em 2017.

Os quatro agentes, que circulavam em veículos blindados, abriram fogo com metralhadoras e lançaram granadas em um cruzamento muito movimentado de Bagdá, deixando 31 vítimas, entre mortos e feridos, incluindo mulheres e crianças.

O grupo afirmou que reagiu a um ataque de rebeldes, o que foi desmentido por testemunhas.

O incidente provocou um escândalo internacional e a Blackwater se tornou um símbolo das polêmicas empresas de segurança contratadas pelo governo americano, acusadas de operar com plena impunidade.

Os agentes Dustin Heard, Evan Liberty e Paul Slough foram condenados em 2014 por homicídio doloso com agravante por uso de metralhadora, e pegaram cada um 30 anos de prisão.

O quarto agente, Nicholas Slatten, o primeiro a atirar, foi condenado à prisão perpétua.

O tribunal federal de Washington invalidou as penas contra Heard, Liberty e Slough por considerar que o uso de metralhadora não poderia ser considerado um agravante porque a arma fazia parte do equipamento básico dos agentes de segurança no Iraque.

Com relação a Nicholas Slatten, o tribunal considerou que deveria ter sido julgado em um processo à parte, e determinou um novo julgamento.

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