No Texas, Trump abraça crianças vítimas de tempestade Harvey: "Foi lindo"

  • Susan Walsh/AP

Donald Trump entregou refeições e abraçou crianças num abrigo de emergência em Houston (Texas) neste sábado (2), onde viu o estado das áreas atingidas pela tempestade Harvey, que provocou inundações catastróficas na quarta maior cidade dos Estados Unidos.

A cidade está tentando voltar ao normal após uma semana de inundações que destruíram entre 40 mil e 50 mil casas e fez milhares de pessoas se deslocarem para abrigos. O Harvey deixou pelo menos 42 mortos.

A Casa Branca apresentou na sexta-feira à noite uma solicitação ao Congresso para desbloquear US$ 7,85 bilhões para ajudar a custear a recuperação, que é estimada em bilhões de dólares.

"Estamos assinando vários documentos agora para ter o dinheiro. São US$ 7,9 bilhões", disse Trump no NPR Center, que se tornou um abrigo.

"Nós assinamos e agora vai passar por um processo bem rápido, espero que rápido".

Selfies e abraços

Trump e sua mulher, Melania, cumprimentaram as vítimas que foram evacuadas e posaram para selfies com elas.

Acompanhado do governador do Texas, Greg Abbott, Trump foi a uma seção do centro onde uma faixa na parede indicava "Zona das Crianças". O presidente rapidamente foi cercado por meninos e meninas que lhe abraçaram e cumprimentaram.

Uma menina agarrou o presidente, e ele a pegou no colo e lhe deu um beijo.

"Por mais difícil que tenha sido, foi uma coisa maravilhosa. Eu acho até que para o país assistir a isso, para o mundo assistir. Foi lindo", disse à imprensa.

Claramente se divertindo, Trump se juntou aos voluntários na entrega de refeições. Ele conversou com as vítimas que estavam por perto, enquanto uma multidão aguardava atrás de uma barreira de seguranças com os celulares em punho.

No Centro de Convenções da cidade, que chegou a abrigar milhares de texanos no auge da crise, as líderes de torcida da Universidade de Houston e o mascote se apresentaram para melhorar os ânimos.

Segunda visita

O presidente americano foi ao Texas pela segunda vez desde que a tempestade atingiu este estado do sul do país, e também vai visitar Louisiana mais tarde.

Na terça-feira, ele passou pela cidade costeira de Corpus Christi e, em seguida, tuitou que tinha testemunhado "em primeira mão o horror e a devastação causados pelo furacão Harvey" - apesar de não ter, de fato, visitado nenhuma área inundada ou encontrado com vítimas.

Trump declarou que domingo seria "um dia nacional de oração" para as vítimas da tempestade e adotou um tom otimista.

As enchentes diminuíram em cidades próximas a Houston, como Beaumont - cujo abastecimento de água tinha sido interrompido - e Port Arthur.

Uma semana depois de Harvey tocar o solo do Texas e ser elevado para a categoria quatro, socorristas ainda buscavam sobreviventes dentro de casas alagadas.

Pedido de ajuda

O pedido da Casa Branca ao Congresso de quase 8 bilhões de dólares para ajudar as vítimas, feito em uma carta do diretor de orçamento Mick Mulvaney ao presidente republicano da Câmara dos Deputados, Paul Ryan, é cerca de US$ 2 bilhões superior ao esperado, o que sugere uma reavaliação das necessidades estimadas.

Em sua carta, Mulvaney acrescenta que o governo pretende pedir posteriormente uma ajuda financeira adicional de US$ 6,7 bilhões e pediu para o Congresso aumentar o teto da dívida americana, ou as despesas poderão ser afetadas.

Resgates

Em Port Arthur, os socorristas estão tentando tirar de casa moradores que se recusaram a sair durante a tempestade.

Jonathan Caldwell, um ex-policial, disse que ele e alguns amigos resgataram cerca de 12 pessoas em um bairro alagado nesta sexta-feira.

"Nós botamos os pequenos nos ombros para atravessar a água, que batia na altura do peito, nesta manhã", disse ele.

Secando Houston

Sylvester Turner, prefeito de Houston, disse que a cidade "agora está seca", mas pediu para moradores de áreas próximas a reservatórios não ficarem em suas casas.

Autoridades estimam que a maior parte dos 15 a 20 mil residentes dessas regiões já saíram. Contudo, alguns continuaram, exigindo esforços dos socorristas, que têm que manter serviços para eles, como entrega de água.

A equipe local de beisebol, os Houston Astros, anunciou que está pronta para as suas partidas marcadas neste sábado e domingo contra os Mets de Nova York.

As escolas da região, onde o reinício das aulas estava previsto para segunda-feira passada, consideram a reabertura na próxima terça-feira, de acordo com Houston Chronicle.

O retorno à normalidade levará anos, advertiu na sexta-feira Greg Abbott, o governador republicano do Texas.

"As pessoas precisam entender que este não é um projeto de curto prazo. Será um programa ao longo dos anos para que o Texas possa emergir desse desastre", ressaltou.

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