Furacão Irma chega à categoria 4 no Caribe e Flórida decreta emergência

Miami, 5 Set 2017 (AFP) - O furacão Irma aumentou sua intensidade para categoria 4 nesta segunda-feira em seu avanço para as ilhas do Caribe, aonde chegará entre terça e quarta-feira, enquanto a Flórida declarou estado de emergência diante da aproximação do fenômeno.

"Irma é um furacão de categoria 4 na escala Saffir-Simpson (de 5). Espera-se que se fortaleça mais nas próximas 48 horas", escreveu o Centro Nacional de Furacões (NHC), com sede em Miami, em seu boletim das 24H00 GMT (21H00 em Brasília).

No início da noite, o olho de Irma estava 725 km a leste das Antilhas Menores, com ventos firmes de 220 km/hora, e o furacão se deslocava para oeste a 20 km/h.

O NHC colocou sob advertência de furacão as ilhas antilhanas de Antígua, Barbuda, Anguilla, Montserrat, São Cristóvão e Nevis, entre outras, e sob vigilância de furacão Porto Rico, as Ilhas Virgens e Guadalupe.

Espera-se que Irma passe sobre este grupo de ilhas entre a noite de terça-feira e a manhã de quarta-feira, quando alcançará também Porto Rico.

A advertência indica que o furacão é iminente nas próximas 36 horas, enquanto a vigilância assinala que a sua chegada acontecerá em 48 horas.

Segundo a trajetória projetada pelo NHC, o olho de Irma pode passar na quinta e na sexta-feira ao norte da República Dominicana, Haiti e Cuba, e depois seguir diretamente sobre as Bahamas e o sul da Flórida no fim de semana.

O NHC acrescentou que o fenômeno provocará um aumento de até três metros no nível normal do mar e chuvas de até 25 cm, além de ondas "grandes e destrutivas".

A população das Antilhas Menores se preparava nesta segunda-feira para enfrentar o furacão, e longas filas se formavam nos postos de gasolina, em meio ao cancelamento de voos e à anulação das aulas.

Em uma ordem executiva, o governador da Flórida, Rick Scott, declarou estado de emergência em todos os 67 condados do estado, a fim de liberar recursos para que as administrações locais e estatais estejam preparadas para a chegada desta "perigosa tempestade" no final da semana.

"O furacão Irma é uma tempestade grande e que implica risco de morte, e a Flórida deve estar preparada", escreveu o governador Rick Scott em um comunicado.

"Na Flórida, sabemos que a melhor forma de proteger nossas famílias em condições climáticas graves é tendo um plano", continuou, pedindo que a população revise suas provisões e busque abrigos próximos às suas casas.

Em Porto Rico (território americano), o governador Ricardo Rosselló Nevares ativou a Guarda Nacional e anunciou a habilitação de abrigos para 62.000 pessoas, assim como a suspensão das aulas.

Um porta-aviões americano, que conta com 30 helicópteros, foi mobilizado para ajudar em casos de emergência em Porto Rico, anunciou o diretor da Divisão do Caribe da Agência Federal para o Manejo de Emergências (FEMA), Alejandro de la Campa.

A ameaça do Irma chega poucos dias depois da passagem feroz do furacão Harvey sobre a costa sul dos Estados Unidos, no Texas e em Lusiana, onde deixou mais de 40 mortos e causou danos no valor de entre 30 bilhões e 100 bilhões de dólares.

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