Iraque se prepara para novo assalto contra EI no oeste

Bagdá, 16 Set 2017 (AFP) - As tropas iraquianas anunciaram o lançamento, neste sábado (16), de uma operação militar para preparar a batalha pela reconquista de Qaim, bastião do grupo Estado Islâmico (EI) no deserto do oeste do Iraque, fronteiriço com a Síria.

"O Exército, o Hashd al-Shaabi, os guardas fronteiriços lançaram uma vasta operação para libertar Akachat (...) e instaurar a segurança na fronteira ao norte da zona", afirmou o general Abdelamir Yarallah, chefe do Comando Conjunto de Operações (JOC), que coordena a luta contra o EI no Iraque.

As unidades paramilitares do Hashd al-Shaabi (chamadas de "mobilização popular") apoiam as forças do governo iraquiano desde 2014, contando com o suporte da coalizão internacional liderada pelos Estados Unidos para recuperar das mãos do EI os territórios conquistados naquele ano.

Akachat, uma aldeia onde vivem 300 famílias, encontra-se perto da fronteira síria e a cerca de 100 quilômetros ao sudoeste de Qaim.

Os extremistas chegaram a controlar um terço do país e, agora, contam com as regiões de Hawija, 230 km ao norte de Bagdá, e três localidades do deserto oriental na fronteira com a Síria - Al Qaim, Rawa e Anna, quase 350 km ao oeste. Segundo um general iraquiano, "mais de 1.500 jihadistas" se encontram estacionados lá.

Em julho, as tropas iraquianas reconquistaram Mossul (norte), a segunda cidade mais importante do país.

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