Maria é furacão de categoria 4 'extremamente perigoso'

Miami, 18 Set 2017 (AFP) - Maria ganhou força na tarde desta segunda-feira e se transformou em um furacão de categoria 4 "extremamente perigoso", à medida que avançava sobre as ilhas do Caribe recentemente afetadas por Irma, outro furacão, informaram meteorologistas americanos.

Com ventos firmes de 215 km/h, Maria se intensificou rapidamente e se encontra 70 km a leste de Dominica e 55 km a nordeste da Martinica, informou o Centro Nacional de Furacões (NHC) em seu boletim das 21H00 GMT (18H00 em Brasília).

"É esperado que o olho e o intenso núcleo (da tempestade) passem perto de Dominica nas próximas horas", alertou o NHC, com sede em Miami.

Maria atingirá "o extremo nordeste do Mar do Caribe na terça-feira e se aproximará de Porto Rico e das Ilhas Virgens na terça-feira à noite e na quarta-feira", acrescentou.

O NHC emitiu advertências de furacão para as ilhas de Dominica, São Cristóvão e Névis, Montserrat, Martinica, Porto Rico (particularmente para suas ilhas Vieques e Culebra) e as Ilhas Virgens americanas e britânicas.

Também emitiu avisos de furacão para Saba, Santo Eustáquio, São Bartolomeu (Saint Barth), São Martinho (Saint Martin) e Anguila.

Uma "advertência" indica que o furacão é iminente nas próximas 36 horas, enquanto uma "vigilância" revela que chegará em 48 horas.

A agência indicou que Maria pode produzir "marés perigosas", com elevação de entre 1,8 e 2,7 metros, e "ondas grandes e destrutivas".

As autoridades francesas de Guadalupe ordenaram a evacuação imediata das zonas de risco na ilha.

Esta região é particularmente vulnerável porque acaba de ser afetada pela fúria do furacão Irma, que deixou 40 mortos no Caribe antes de atingir a Flórida, onde morreram 20 pessoas.

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