EUA abalados com a descoberta de 13 irmãos sequestrados pelos pais

Los Angeles, 16 Jan 2018 (AFP) - O horror tomou conta dos Estados Unidos quando a polícia de uma cidade da Califórnia descobriu que 13 irmãos de idades variando entre dois e 29 anos viviam acorrentados e privados de alimentos por seus pais.

Os irmãos eram mantidos em cativeiro acorrentados, famintos e sem higiene na própria casa dos pais, que foram presos e ainda não apresentaram explicações para a situação.

A polícia encontrou o local alertada por uma das vítimas, uma jovem de 17 anos, que conseguiu escapar da casa, nos arredores de Perris, a sudoeste de Los Angeles.

A adolescente telefonou para o serviço de emergência 911 de um celular que encontrou na residência.

A adolescente, que estava "magérrima" e parecia ter apenas dez anos, segundo a polícia, "afirmou que seus doze irmãos e irmãs eram mantidos em cativeiro na casa por seus pais, precisando que alguns estavam acorrentados".

Os policiais se dirigiram então para a residência de David Turpin e sua esposa, Louise, de 57 e 49 anos, respectivamente, onde encontraram várias pessoas acorrentadas a suas camas em meio a um cheiro terrível.

A princípio, a polícia pensou que se tratava de 12 menores, "desnutridos e muito sujos", mas depois percebeu que havia sete adultos, que chegavam a 29 anos.

Seis das 13 vítimas (incluindo a adolescente que fugiu) eram menores, e a mais nova tinha apenas dois anos.

Interrogados pela polícia, os pais não puderam "dar qualquer explicação razoável sobre por que motivo mantinham os filhos acorrentados".

As autoridades fixaram uma fiança de 9 milhões de dólares para os pais, denunciados por tortura, cárcere privado e por colocar os filhos em risco.

As vítimas foram alimentadas e estão recebendo tratamento, enquanto os serviços de defesa da infância abriram uma investigação.

- Coisas estranhas -A casa de estilo espanhol onde as vítimas foram encontradas se situa em um bairro de classe média de Perris, localizada 110 km ao sudeste de Los Angeles.

Do lado de fora da casa, havia três automóveis, assim como uma van com vidros fumê. Um dos carros da família tinha uma cadeirinha para bebê no banco de trás.

Kimberly Milligan, vizinha dos Turpin, disse ao jornal Los Angeles Times que "muitas coisas eram estranhas "naquela família: as crianças eram muito pálidas, tinham o olhar vazio e nunca saíam para brincar, apesar de serem numerosos".

A vizinha acreditava que eles estudavam em casa, algo relativamente frequente nos Estados Unidos.

"Sentíamos que havia algo estranho mas não queríamos pensar mal daquela gente.

Agora a vizinha se sente terrivelmente culpada: "Como é que ninguém viu nada"?

David Turpin aparece registrado no Diretório Escolar da Califórnia como diretor do colégio particular Sandcastle Day School, inaugurado em março de 2011, cujo endereço é o mesmo da residência dos Turpin.

A escola teria apenas seis estudantes, com entre 10 e 18 anos, em graus diferentes, segundo os últimos dados do departamento estadual de educação.

Os Turpin declararam falência no mesmo ano em que abriram a escola, com uma dívida acumulada de entre 100 mil e 500 mil dólares, revelam documentos judiciais citados pelo jornal The New York Times.

- Mamãe me ama -O jornal assinala que no momento David Turpin trabalhava como engenheiro para o grupo de defesa Northrop Grumman, com um salário anual de 140 mil dólares, enquanto Louise aparece como dona de casa.

Uma página do Facebook sob o nome de David-Louise Turpin traz uma foto dos dois no que parece ser uma cerimônia de casamento.

Louise Turpin está com um vestido branco, David aparece de terno e o casal é rodeado por 13 crianças ou jovens. As meninas, de cabelo longo e castanho, estão com o mesmo modelo de vestido púrpura com estampado escocês, exceto uma bebê, vestida de fúcsia. Os meninos aparecem todos como o mesmo corte de cabelo de David Turpin.

O casal aparece diante de um homem vestido como Elvis Presley segurando um microfone, como nas cerimônias de casamento "kitsch" de Las Vegas.

Outra foto, de abril de 2016, revela David e Louise Turpin rodeados de 13 jovens, todos sorridentes, com jeans e camisas vermelhas.

Em uma das fotos, a bebê está vestida com uma camiseta onde se pode ler: "Mamãe me ama".

Casos similares causaram horror nos Estados Unidos nos últimos anos.

Ariel Castro, preso em maio de 2013, manteve sequestradas três mulheres durante uma década em sua casa de Cleveland.

Jaycee Dugard foi sequestrada com 11 anos de idade e diversas vezes estuprada durante 18 anos por Phillip Garrido na Califórnia antes de ser resgatada em 2009.

A Áustria foi centário de casos que dominaram as manchetes mundiais: Elisabeth Fritzl permaneceu cativa e foi estuprada por eu pai Josef durante 24 anos, enquanto que Natascha Kampusch permaneceu sequestrada durante oito anos por Wolfgang Priklopil antes de conseguir fugir em 2006.

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