Astrofísico britânico Stephen Hawking morre aos 76 anos

Londres, 14 Mar 2018 (AFP) - O reconhecido astrofísico britânico Stephen Hawking morreu nesta quarta-feira, aos 76 anos, anunciou sua família em um comunicado.

"Estamos profundamente tristes porque nosso querido pai faleceu hoje", declararam os filhos do astrofísico, Lucy, Robert e Tim, em um comunicado publicado pela agência britânica Press Association.

"Foi um grande cientista e um homem extraordinário, cujo trabalho e legado perdurarão por muitos anos".

Hawking foi diagnosticado com esclerose lateral amiotrófica (ELA) aos 21 anos, doença que causa a morte dos neurônios encarregados dos movimentos voluntários.

Desafiou as previsões dos médicos, que lhe deram uma expectativa de vida de apenas alguns anos, e prosseguiu como professor e astrofísico espetacular, apesar de confinado a uma cadeira de rodas.

"Sua valentia e persistência, aliadas ao seu brilhantismo e humor, inspirou pessoas em todo o mundo", destacaram seus filhos.

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