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Aeroporto londrino de Gatwick suspende operações pela presença de drones

20/12/2018 12h37

Londres, 20 dez 2018 (AFP) - O aeroporto internacional de Gatwick, na região de Londres, teve que suspender temporariamente o tráfego aéreo em consequência da presença de drones sobrevoando a pista, ameaçando a viagem de milhares de pessoas neste final de ano.

Os voos com destino a Gatwick, o segundo aeroporto mais importante do Reino Unido, ao sul de Londres, foram desviados para outras cidades britânicas.

Os voos que deveriam sair de Gatwick registraram grandes atrasos.

"Dois drones sobrevoaram o aeroporto de Gatwick, tivemos que suspender os voos durante a investigação", informou a direção do terminal em um comunicado.

Gatwick é o oitavo aeroporto da Europa em volume de tráfego e fica atrás apenas de Mumbai como aeroporto de pista única de maior movimento.

Por Gatwick, que tem conexão com 228 cidades de 74 países, transitam anualmente 45 milhões de passageiros.

Longas filas de passageiros se formavam em frente aos painéis de informação, constatou um jornalista da AFP, enquanto várias pessoas relatavam que tiveram que permanecer dentro de seus aviões durante horas.

Laura Hartley, de 34 anos, viajaria para Málaga, no sul da Espanha. "Nosso voo foi cancelado e só descobrimos isso no caminho para o aeroporto. Nos disseram que teremos prioridade para outro voo. Pode ser esta tarde via Oslo. Mas não recebemos outras informações", contou.

Gatwick foi fechado às 21h03 (18h03 de Brasília) de quarta-feira após o aparecimento dos drones sobrevoando o local. Durante a noite voltou a reabrir, antes de ser fechado de novo às 03h45 (01h45 de Brasília), com o avistamento de novos drones.

Depois de iniciar uma investigação, que segue em aberto, a polícia afirmou que se trata de "um ato deliberado que busca perturbar as operações do aeroporto", mas informou que "não há absolutamente nenhuma evidência que sugira uma ligação terrorista".

"Este comportamento é irresponsável e totalmente inaceitável", criticou um porta-voz da primeira-ministra conservadora Theresa May, enquanto a secretária de Estado dos Transportes, Baronesa Elizabeth Sugg, era questionada na Câmara dos Lordes sobre a lentidão das autoridades para identificar e parar os responsáveis.

A legislação britânica proíbe o uso de drones no perímetro de um quilômetro de um aeroporto. Os aparelhos também não devem exceder uma altitude de 122 metros.

"Estes drones voaram de forma ilegal e a lei não poderia ser mais clara, pois coloca em perigo a segurança das aeronaves, e pode ser punido com até cinco anos de prisão", declarou o porta-voz de May, expressando solidariedade a "todos passageiros afetados".

Cerca de 110 mil pessoas deveriam decolar ou aterrissar em Gatwick nesta quinta-feira a bordo dos 760 voos programados para o primeiro grande dia de viagens de fim de ano.

Numerosos passageiros tiveram que passar a noite no aeroporto, cobertos apenas com seus casacos, enquanto outros lamentavam um péssimo começo de férias.

"Estávamos indo nos encontrar com a nossa família e hoje é o aniversário da minha filha, então tudo vai mal. Gastamos muito tempo planejando esta viagem. Definitivamente, não é a melhor maneira de começar o Natal", lamentou à AFP Gisele Fenech, de 43 anos, que pretende viajar com sua família para Malta.