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Polêmico herbicida Roundup é alvo de novo julgamento nos EUA

25/02/2019 18h23

San Francisco, 25 Fev 2019 (AFP) - O polêmico herbicida com glifosato Roundup voltará a enfrentar a justiça americana a partir desta segunda-feira (25), seis meses depois de que um jardineiro ganhou pela primeira vez um julgamento acusando o produto químico de causar câncer.

O Roundup, uma marca do gigante químico e farmacêutico alemão Bayer, após ter comprado a americana Monsanto no ano passado, contém glifosato, considerado cancerígeno há anos por ambientalistas e outros críticos.

Em agosto do ano passado, o júri de um tribunal da Califórnia determinou por unanimidade que a Monsanto agiu com "malícia" e que seus herbicidas Roundup e Ranger Pro contribuíram "substancialmente" para o desenvolvimento da doença terminal de Dewayne "Lee" Johnson.

Agora outro californiano, Edwin Hardeman, acusa a Roundup de contribuir para sua doença, um linfoma não Hodgkin (LNH), um tipo de câncer que tem origem nas células do sistema linfático e que se espalha de maneira não ordenada, o mesmo que afeta Johnson.

"Colocava o concentrado numa bomba de 8 litros, misturava com água e aplicava", explicou nesta segunda-feira a advogada de Hardeman, Aimee Wasgtaff.

"No Natal de 2014, acordou e sentiu uma protuberância na garganta", acrescentou Wasgtaff, ao lado do demandante, de 70 anos.

A pedido da Bayer, as apresentações da defesa e da acusação serão feitas em duas partes, podendo durar cerca de cinco semanas. "A primeira fase será para determinar se o Roundup foi uma causa do câncer de Hardeman", explicou o juiz Vince Chhabria. Caso seja confirmado, o julgamento será centrado na eventual responsabilidade da Monsanto

Hardeman, do condado de Sonoma, no norte de San Francisco, diz que utilizou o Roundup amplamente em sua propriedade desde os anos 1980 até 2012, segundo seus advogados. Ele apresentou uma ação contra a Monsanto no início de 2016, um ano depois de ter sido diagnosticado com câncer.

Segundo a denúncia, a companhia "sabia ou tinha razões para saber que o Roundup era defeituoso e perigoso" e que a exposição ao produto "podia resultar em câncer ou outras doenças ou danos graves".

As informações que a Monsanto forneceu "não continham as advertências ou previsões adequadas que permitissem ao senhor Hardeman, e a outros indivíduos em situação similar, utilizar o produto de forma segura e com a proteção adequada", apontaram os advogados do demandante.

Em vez disso, a companhia "distribuiu informações imprecisas, falsas e enganosas", acrescentaram.

A Monsanto, que vende o Roundup em todo o mundo há mais de 40 anos, afirma que seus produtos não são perigosos se forem seguidas as instruções de uso e argumenta que isto foi provado por centenas de estudos científicos.

Em agosto de 2018, um juri popular condenou a empresa a pagar 289 milhões de dólares em indenização a Dewayne "Lee" Johnson, por considerar que o produto havia contribuído para a sua doença e que havia omitido conscientemente a advertência dos riscos.

O glifosato, muito utilizado pelos agricultores por sua eficiência e baixo custo, está sob uma forte análise na Europa, particularmente na França, onde as autoridades proibiram no início deste ano o herbicida Roundup Pro 360.

jc/vog/it/ska/cbr/dga/db/cc/lca

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