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Quatro passageiros com coronavírus morrem em cruzeiro Zaandam, ancorado na costa do Panamá

O cruzeiro Zaandam, da empresa Holland America, zarpou em 7 de março de Buenos Aires com destino a San Antonio - AFP
O cruzeiro Zaandam, da empresa Holland America, zarpou em 7 de março de Buenos Aires com destino a San Antonio Imagem: AFP

27/03/2020 14h36

Quatro passageiros idosos morreram a bordo do navio de cruzeiro Zaandam, ancorado na costa do Panamá, onde a embarcação aguarda assistência após ser rejeitada em vários portos da América Latina por suspeita de covid-19, informou a empresa responsável pelo navio hoje.

"A Holland America Line confirma que quatro passageiros mais velhos morreram em Zaandam. Nossos pensamentos e orações vão para suas famílias e estamos fazendo todo o possível para apoiá-los nesses tempos difíceis", disse a empresa em comunicado em seu site.

O governo panamenho negou ao cruzeiro holandês Zaandam o trânsito pelo canal do Panamá, anunciou nesta sexta-feira o administrador da via marítima, Ricaurte Vásquez, que também informou que o barco ficará em quarentena se algum caso do novo coronavírus for confirmado a bordo.

"O Ministério da Saúde não permitiu, o navio está em águas territoriais panamenhas, mas tem que permanecer isolado", disse Vásquez em uma teleconferência com jornalistas.

"Não nos comunicaram se há casos positivos de coronavírus a bordo, o que nos disseram é que o navio não pode transitar (pelo Canal) por questões de salubridade", ressaltou.

O cruzeiro Zaandam tem cerca de 1.800 pessoas a bordo, das quais várias têm sintomas gripais. Nesta sexta, o navio está recebendo ajuda de um outro, o Rotterdam, que saiu de San Diego, nos Estados Unidos, levando suprimentos, equipes e testes para o novo coronavírus.

"Foi confirmado que efetivamente o navio tem pessoas com sintomas (de covid-19)", motivo pelo qual foi implementado um protocolo de isolamento para que "não tenham contato com as equipes do Canal do Panamá", acrescentou Vásquez.

"Aqui não há meio termo. Aqui é ou não é. Se há um positivo, o navio entra em quarentena", alertou o administrador da via marítima, ainda que tenha reconhecido que manter o cruzeiro em quarentena seja complicado para os passageiros e para o Panamá.

O Zaandam saiu no último 7 de março de Buenos Aires em direção a San Antonio, na costa central do Chile, mas teve que alterar sua rota por causa das medidas drásticas que governos sul-americanos estão tomando em relação à expansão do novo coronavírus.

Tentou atracar em vários portos, mas foi se deparando com o fechamento de todas as fronteiras na América do Sul por causa da pandemia.

O cruzeiro tinha a intenção de atravessar o canal como forma de seguir sua rota até Fort Lauderdale, na Flórida, com a esperança de que todos os passageiros desembarcassem ali no próximo 30 de março.

No entanto, o Ministério da Saúde do Panamá, que é quem concede a permissão para que se cruze o canal, não foi favorável à passagem do navio.

Na última quinta, a Autoridade Marítima do Panamá (AMP) havia concedido a permissão para que o cruzeiro recebesse assistência do navio Rotterdam a uma distância de oito milhas (cerca de 12 quilômetros) da terra firme.

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