Elevação de 10 cm no nível do mar poderá dobrar inundações costeiras, diz estudo

Fábio de Castro

São Paulo

Uma nova pesquisa liderada por cientistas americanos aponta que uma elevação do mar de 5 até 10 centímetros irá dobrar o risco de inundação na maior parte das regiões costeiras do mundo, especialmente nos trópicos, incluindo o Atlântico Sul. De acordo com a maior parte dos estudos realizados até hoje sobre o tema, entre 2030 e 2050 a elevação do nível dos oceanos será de 5 a 10 centímetros.

Segundo os autores do novo estudo, que foi liderado por Sean Vitousek, da Universidade Illinois em Chicago, nos Estados Unidos, as inundações costeiras são causadas por ressacas extremas, que por sua vez resultam de fatores simultâneos como ondas, ventos e marés. A pesquisa teve seus resultados publicados nesta quinta-feira, 18, na revista Scientific Reports.

Mas, até agora, a elevação do nível do mar ainda não havia sido incluída nos estudos que estimam o aumento das inundações ligadas às ressacas - e por isso o risco estava subestimado.

Segundo o estudo, as regiões com variabilidade mais limitadas do nível de água - que se concentram nos trópicos - terão o maior aumento na frequência de inundações. De acordo com os pesquisadores, o impacto das inundações nos trópicos poderá destruir as economias em desenvolvimento das cidades costeiras equatoriais e tornar as nações insulares do Pacífico inabitáveis. Toda a costa brasileira deverá ser afetada.

Para realizar o estudo, os cientistas utilizaram o método estatístico conhecido como teoria do valor extremo. Os cientistas combinaram as projeções de elevação do nível do mar com modelagens matemáticas de variação de marés e de tempestades oceânicas. Com isso eles puderam estimar a provável intensificação das inundações costeiras.

De acordo com os autores, com um aumento de 5 a 10 centímetros do nível dos oceanos, iriam dobrar a frequência dos eventos de inundação em diversas regiões do mundo.

Fatores negligenciados

O problema das pesquisas feitos anteriormente sobre os impactos das inundações relacionadas à elevação do nível do mar, segundo os autores do artigo, é que eles não consideravam o papel das ondas e marés - e por isso eles subestimavam o potencial impacto sobre as zonas costeiras.

Usando os métodos estatísticos aliados às projeções de ondas, marés e tempestades, os cientistas conseguiram estimar com mais precisão o aumento das inundações costeiras em escala global.

"Na maior parte das regiões costeiras, a elevação do nível do mar ao longo das décadas é significativamente menor que as flutuações normais causadas por marés, ondas e tempestades marítimas. No entanto, mesmo uma elevação gradual do nível dos oceanos pode aumentar rapidamente a frequência das inundações costeiras", escreveram os autores.

No artigo, os cientistas afirmam que a elevação do nível do mar tem seis consequências principais: inundação passiva de áreas costeiras baixas durante as marés altas, maior frequência, severidade e duração das inundações costeiras, aumento da erosão das praias, inundação das águas subterrâneas com água salgada, mudanças na dinâmica das ondas e o deslocamento de comunidades.

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