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29/05/2008 - 17h07

Mercado questiona demanda e petróleo fecha em baixa

Nova York - Os contratos futuros de petróleo fecharam na mínima em quase duas semanas, apesar da divulgação de que os estoques semanais do produto nos EUA tiveram forte queda. Logo após o anúncio dos estoques, o petróleo subiu a US$ 133,12 por barril no pregão eletrônico da Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex, na sigla em inglês), nível no qual não se segurou. Corretores questionam a demanda por petróleo e derivados nos EUA. O contrato futuro de petróleo com vencimento em julho negociado no pregão viva-voz da Nymex fechou em queda de US$ 4,41, ou 3,37%, em 126,62 por barril. Em Londres, o barril do tipo Brent caiu US$ 4,04, para US$ 126,89.

O Departamento de Energia (DOE) dos Estados Unidos divulgou queda de 8,9 milhões de barris nos estoques de petróleo na semana encerrada em 23 de maio - foi o maior declínio semanal desde setembro de 2004. O DOE atribuiu parte do recuo a um atraso em entregas de petróleo.

"A queda nos estoques é reflexo mais de queda na demanda por petróleo do que de problemas de fornecimento", afirmou o vice-presidente da corretora Newedge USA, Antoine Halff. "Ninguém quer segurar estoques de petróleo e acredito que isto é cada vez mais reconhecido pelo mercado", segundo Halff.

Como os dados de estoques de petróleo foram neutralizados, o mercado foi pressionado para baixo por novos sinais de enfraquecimento na demanda por gasolina nos EUA. Os estoques semanais do combustível recuaram 3,258 milhões de barris - analistas esperavam que a queda fosse de 300 mil barris. O contrato de gasolina RBOB para julho fechou em US$ 3,4042 por galão, em queda de 1,3%.

A semana encerrada em 23 de maio foi um barômetro especialmente importante sobre a demanda por gasolina, uma vez que os postos de gasolina e depósitos regionais de combustível costumam se abastecer antes do feriado de Memorial Day, disse John Duff, que supervisiona os dados semanais do DOE. As informações são da Dow Jones.

Patrícia Fortunato

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