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22/01/2010 - 19h50

Petróleo cai a US$ 74,54 e fecha na mínima em um mês

Nova York - Os preços dos contratos futuros de petróleo caíram pela terceira sessão seguida em Nova York, recuando para o menor nível em um mês, pressionados pela continuada erosão no otimismo sobre a recuperação econômica global - que recentemente havia dado suporte aos preços até a máxima em 15 meses.

Na Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex, na sigla em inglês), os contratos de petróleo com vencimento em março caíram US$ 1,54 (2,02%) e fecharam a US$ 74,54 por barril - menor fechamento desde 22 de dezembro. Incluindo as transações da plataforma eletrônica, a mínima foi de US$ 74,10 e a máxima de US$ 76,50. Na ICE Futures, os contratos de petróleo Brent para março caíram US$ 1,75 (2,35%) e fecharam a US$ 72,83 por barril. A mínima foi de US$ 72,55 e a máxima de US$ 75,15.

Os preços dos contratos de primeiro mês de vencimento acumulam uma queda de 10% nas últimas duas semanas. No dia 6 de janeiro, o petróleo alcançou a máxima em 15 meses de US$ 83,18 por barril. O ritmo do declínio acelerou nas últimas três sessões por conta das notícias de medidas tomadas pela China para reduzir o crédito com objetivo de evitar um superaquecimento de sua economia. A China é uma das maiores consumidoras de energia do mundo e tem sido o principal motor da atual recuperação econômica global.

Além disso, a economia dos EUA - ainda a maior consumidora de petróleo do mundo - não dá sinais de que poderá acrescentar muita demanda no curto prazo. O mercado de ações, às vezes usado pelo mercado de petróleo como um indicador da saúde da economia mais ampla, caiu de forma acentuada hoje, refletindo o desapontamento dos investidores com a atual temporada de balanços corporativos. O índice Dow Jones caiu mais de 200 pontos nesta quinta e sexta-feira. As informações são da Dow Jones.

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