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02/03/2010 - 17h06

PF prende 15 suspeitos de explorar jogos de azar em SP

Ribeirão Preto - A Polícia Federal (PF) de Ribeirão Preto (SP) deflagrou hoje a Operação Cassino, para desarticular uma organização que explora jogos de azar com máquinas caça-níqueis. Foram cumpridos 29 mandados de busca por 140 agentes, que prenderam 15 pessoas (14 homens e uma mulher) que seriam proprietárias ou estariam financiando as casas de jogos na cidade.

Quatro pessoas, com mandados de prisão já expedidos pela Justiça, continuam sendo procurados. Todos vão responder processos por formação de quadrilha (pena até três anos de reclusão), contrabando (até quatro anos de reclusão) e contravenção penal por exploração de jogos de azar (até um ano de prisão).

A investigação sobre bingos clandestinos na cidade começou em abril de 2008 e desde então cerca de 250 máquinas caça-níqueis foram apreendidas, mas essa é a primeira vez que a PF afirma ter chegado aos donos ou financiadores das casas.

"Não tínhamos informações dos nomes reais dos donos", diz o delegado-chefe da PF em Ribeirão Preto, Lindinalvo de Almeida Filho. A PF, então, aprofundou as investigações. "Queríamos atingir a raiz da organização." Entre os presos estão empresários, comerciantes, pessoas bem relacionadas na cidade e um advogado. Nenhum nome foi revelado.

Segundo o delegado Edson Geraldo de Souza, coordenador da Operação Cassino, uma pessoa chegava a ganhar entre R$ 20 mil e R$ 22 mil em um ou dois dias com as jogatinas. As prisões ocorreram em casas da periferia e até condomínios de luxo e são temporárias por cinco dias, mas que podem ser prorrogadas ou até serem transformadas em preventivas.

Foram apreendidas 87 máquinas em diversos locais, além de pelo menos R$ 60 mil em dinheiro e cerca de 700 cheques de terceiros que serão analisados. Uma pessoa foi presa em flagrante por posse ilegal de arma (estava com uma semiautomática calibre 380 milímetros). Vários dos detidos tinham outras passagens policiais.

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