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25/06/2010 - 18h12 / Atualizada 25/06/2010 - 18h58

Petróleo fecha perto de US$ 79 com receio sobre furacão

Nova York - Os contratos futuros de petróleo fecharam em alta, no maior nível em sete semanas na Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex), em meio a preocupações com a possibilidade de uma tempestade que está se formando no Golfo do México possa ter impacto sobre a produção de petróleo e derivados num momento em que a demanda por gasolina começa a aumentar.

Na Nymex, os contratos de petróleo com vencimento em agosto subiram US$ 2,35, ou 3,07%, para US$ 78,86 o barril, o nível de fechamento mais alto desde 5 de maio, quando o barril fechou em US$ 79,97. Na plataforma ICE, o barril de petróleo Brent teve alta de US$ 1,65, ou 2,2%, para US$ 78,12.

Os preços dos futuros do setor de energia já reagiram em outras ocasiões a ameaças à produção no Golfo do México, uma importante fonte de petróleo para os Estados Unidos. Embora ainda seja muito cedo para dizer se a tempestade que se encaminha para o México vai atingir a região litorânea do Golfo, o principal centro de refino de petróleo dos EUA, o sistema de baixa pressão está sendo observado de perto, porque poderia interromper os trabalhos de contenção do vazamento de petróleo que a BP realiza na região.

Existe uma chance de 80% da tempestade, que se encaminha para a península de Yucatán, no México, se tornar um ciclone tropical nas próximas 48 horas, informou o Centro Nacional de Furacões dos EUA.

A tempestade não deve levar ameaças à infraestrutura de petróleo no Golfo, mas operadores disseram que os preços foram impulsionados hoje por esse fator, com os investidores que apostavam na queda correndo para cobrir essas apostas no caso de a tempestade se intensificar durante o fim de semana. "Ninguém queria ir para casa apostando na queda do petróleo com uma tempestade se formando no Caribe", disse Matt Zeman, presidente de negociações do LaSalle Futures Group, em Chicago. As informações são da Dow Jones.

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