Exército do Iraque entra em Mosul e dá ultimato ao EI

IRBIL, 31 OUT (ANSA) - O Exército do Iraque entrou nesta segunda-feira (31) em Mosul, dando início ao assalto à maior cidade controlada pelo grupo terrorista Estado Islâmico (EI) no país.   

As tropas cruzaram os limites do município pela frente oriental, ocupando o bairro de Gogjali, a cerca de 7 km do centro. Nas redes sociais, ativistas contrários aos jihadistas disseram que milicianos montaram barricadas nas casas de civis, mas que a situação permaneceu calma durante o dia, apesar das lojas fechadas.   

"Rendam-se ou morrerão", disse o primeiro-ministro iraquiano, Haider al Abadi, durante uma visita à cidade de Shura, 35 km ao sul de Mosul e tirada recentemente das mãos do Estado Islâmico.   

"As forças de libertação cortarão em breve a cabeça da serpente", acrescentou.   

A ofensiva para retomar Mosul começou no último dia 17 de outubro, mas foram necessárias duas semanas para que o Exército conseguisse entrar na cidade, que fica no norte do país e é considerada a capital do "califado" de Abu Bakr al Baghdadi.   

A conquista do município, em 2014, foi determinante para a ascensão do Estado Islâmico, assim como sua retomada é crucial para derrotar o grupo. As tropas que lutam para tirá-la do EI reúnem 80 mil soldados, entre forças curdas, divisões do Exército e milícias xiitas.   

Existe o temor de que os combates em Mosul gerem uma crise humanitária sem precedentes, e as Nações Unidas falam na possibilidade de até 200 mil deslocados deixarem a cidade nas próximas semanas. (ANSA)
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