Cientistas prometem recuperar sabor 'original' do tomate

ROMA, 30 JAN (ANSA) - Um grupo de cientistas norte-americanos identificaram as variedades genéticas capazes de devolverem o sabor 'original ' dos tomates industriais, perdido no decorrer dos anos.   

De acordo com um estudo publicado na revista cientifica "Science", os pesquisadores investigaram os genomas de 398 variedades de tomates e descobriram exatamente quais genes são alterados pelas condições de refrigeração.   

A pesquisa foi coordenada por Sanwen Huang, da Academia de Ciências Agrícolas da China; e Harry Klee, da Universidade da Flórida. A principal autora do estudo é Denise Tieman, pesquisadora das duas instituições.   

"Foi um processo longo. Primeiro, nós tínhamos que definir o que constitui um sabor bom em tomates. Nós checamos as variedades mais antigas, de herança", afirmou Tieman.   

Segundo a pesquisadora, atualmente, as variedades industriais não contém açúcar suficiente nem substâncias essenciais para garantir o sabor do tomate. Estas qualidades foram perdidas ao longo dos últimos 50 anos, porque os produtores não tinham ferramentas científicas para medir o sabor regularmente.   

"Os consumidores testaram os sabores. Nós pegamos todos esses dados junto com os dados bioquímicos, os compostos de aroma como açúcares, ácidos, e com isso pudemos definir o que é um bom sabor em um tomate", acrescentou Tieman.   

Durante a investigação foram encontrados 13 compostos químicos associados ao sabor, que confirmou que os tomates vendidos nos supermercados já perderam as características tradicionais. Além disso, o estudo comprovou que os tomates menores têm um maior teor de açúcar. No entanto, como a criação de uma nova variedade leva tempo, os cientistas estimam que serão necessários três ou quatro anos para produzir os novos tomates com sabor. (ANSA)
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