Cassini encerra missão de 20 anos em Saturno

ROMA, 15 SET (ANSA) - Após 20 anos recolhendo informações importantes sobre Saturno, nesta sexta-feira (15), a sonda Cassini irá fazer seu último mergulho em direção ao 6º planeta do sistema solar.   

A entrada autodestrutiva da sonda está prevista para começar às 08h53 (horário de Brasília). O processo de desintegração dela começará a partir da aproximação da sonda na atmosfera do planeta, que irá se incendiar por conta do atrito. Esta última etapa da missão foi chamada de Grand Finale.   

A Cassini realizou quase 300 voltas em torno do planeta. Com a missão, a Nasa conseguiu reunir informações importantes sobre Saturno, como os mares de metano líquido sobre a lua Titã e a existência de um vasto oceano de água salgada sobre a superfície da lua Encélado.   

O lançamento da Cassini aconteceu no dia 15 de outubro de 1997 e chegou no planeta somente em 2004, percorrendo 3,5 bilhões de quilômetros. A missão teve mais de cinco mil pessoas trabalhando nela e envolveu 17 países.   

O nome da sonda é uma homenagem ao astrônomo italiano Giovanni Domenico Cassini, que descobriu quatro satélites de Saturno e a divisão entre os anéis do planeta.(ANSA)
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