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1 mês

Morre aos 79 anos Frank Williams, lenda da Fórmula 1

28/11/2021 13h32

SÃO PAULO, 28 NOV (ANSA) - Morreu neste domingo (28), aos 79 anos, o britânico Frank Williams, fundador da equipe Williams Racing, uma das mais vitoriosas da história da Fórmula 1.   


O falecimento foi anunciado pela própria escuderia, que pertence desde o ano passado ao grupo de investimentos americano Dorilton Capital.   


"É com grande tristeza que, em nome da família Williams, a equipe pode confirmar a morte de Sir Frank Williams, fundador e ex-chefe de equipe da Williams Racing, aos 79 anos", diz o comunicado.   


Frank havia sido internado na última sexta-feira (26) e morreu "pacificamente", rodeado por sua família. A causa da morte, no entanto, não foi divulgada.   


O CEO da escuderia, Jost Capito, afirmou que Frank foi uma "lenda e um ícone" do automobilismo. "Sua morte marca o fim de uma era para nossa equipe e para a Fórmula 1. Ele era único e um verdadeiro pioneiro", declarou o executivo.   


Fundada em 1977, a Williams viveu seu auge nas décadas de 1980 e 1990 e conquistou nove títulos de construtores e sete de pilotos: Alan Jones (1980), Keke Rosberg (1982), Nelson Piquet (1987), Nigel Mansell (1992), Alain Prost (1993), Damon Hill (1996) e Jacques Villeneuve (1997).   


Foi nessa época que a equipe enfrentou seu episódio mais doloroso: a morte do tricampeão Ayrton Senna em um acidente em Ímola, na Itália, em 1994.   


O time de Grove teve raros momentos de protagonismo desde o título de Villeneuve, e seus melhores resultados neste século são os vice-campeonatos de construtores em 2002 e 2003, quando a equipe tinha como pilotos o alemão Ralf Schumacher e o colombiano Juan Pablo Montoya.   


A Williams também viveu bons momentos em 2014 e 2015, quando o finlandês Valtteri Bottas e o brasileiro Felipe Massa a levaram à terceira posição no mundial de equipes. Nas três temporadas mais recentes, no entanto, o time terminou em último lugar.   


Cadeirante desde um acidente automobilístico em 1986, Frank se afastou do comando da Williams em 2012, abrindo espaço para a filha Claire, e a família deixou a equipe no ano passado, após a venda para a Dorilton Capital.   


Além de Piquet, Senna e Massa, também passaram por Grove os brasileiros Antonio Pizzonia, Rubens Barrichello e Bruno Senna.   


Homenagens - Em seu perfil no Instagram, o britânico George Russell, principal piloto da Williams e que guiará pela Mercedes em 2022, disse que Frank era um "ser humano genuinamente incrível" e que sempre se lembrará das risadas que compartilharam.   


"Ele foi muito mais que um chefe, ele foi um mentor e um amigo para todos que se juntaram à família Williams Racing. Foi uma verdadeira honra correr para ele e ser uma pequena parte desse legado incrível que ele deixa", acrescentou.   


Já o canadense Nicholas Latifi, companheiro de Russell, disse que a morte de Frank é "uma perda gigante para o esporte e para a equipe". "Foi uma honra representar seu nome no palco mundial, e continuaremos acelerando para levar a equipe de volta para a parte de cima do grid", afirmou. (ANSA).   


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