África do Sul inicia contagem regressiva para Copa 2010

A África do Sul está a poucas horas de dar início na manhã desta sexta-feira ao maior evento do futebol mundial, a primeira Copa em território africano. O estádio Soccer City em Johanesburgo, com capacidade para 94 mil pessoas, será sede da partida inicial entre África do Sul e México, às 11h30 (horário de Brasília, 16h30 hora local) a primeira da 19ª edição do torneio.

Espera-se que o ex-presidente Nelson Mandela, 91 anos, assista a pelo menos parte do jogo. Sua família teme que a frágil saúde de Mandela não seja suficiente para que eles esteja presente durante a partida inteira.

Estima-se que telespectadores de mais de 215 países vão ver o torneio durante o próximo mês, com audiência de centenas de milhões de pessoas.

Mandela O presidente sul-africano, Jacob Zuma e o arcebispo Desmond Tutu também devem estar presentes no estádio.

"A África do Sul nunca mais será a mesma após esta Copa do Mundo", disse Zuma, que elogiou o envolvimento de Mandela nos esforços para levar a Copa ao país, em 2004.

"Nelson Mandela trabalhou duro para que conquistassemos o direito de sediar o torneio. Dedicamos a Copa do Mundo a ele. Existem alguns momentos que definem a história de uma nação. Estamos próximos de um com a Copa do Mundo", disse ele.

As festividades começaram na quinta-feira com um show que reuniu artistas como a colombiana Shakira.

Desde que foi escolhida sede do torneio em 2004, a África do Sul gastou cerca de US$ 5,2 bilhões (quase R$ 11,5 bilhões) em estádios, infraestrutura de transporte e reformando aeroportos.

O torneio de 32 países pode contribuir com um aumento de 0,5% no PIB do país, trazendo cerca de 370 mil visitantes estrangeiros.

Sonhos e preocupações Danny Jordan, do comitê organizador disse que "para mim, será um sonho que torna-se realidade. É um grande momento nos 80 anos de Copa".

"As pessoas diziam que nenhum outro país africano poderia sediar este evento, mas estamos mostrando que não apenas podemos nos equiparar aos outros como podemos fazer melhor", completou.

Além do Soccer City, nove outros estádios no país vão ser sede da Copa. Cidade do Cabo, Pretória, Polokwane, Rustenburgo, Bloemfontein, Porto Elizabeth, Durban e Nelspruit, além de Johanesburgo, vão sediar os 64 jogos. A final será no Soccer City em 11 de julho.

A Fifa foi criticada pela forma como distribuiu ingressos, com muitos afirmando que a comercialização online alienaria sul-africanos sem acesso à internet.

Mas a entidade separou ingressos exclusivos para sul-africanos e, na quarta-feira, anunciou que 97% dos 3,1 milhões de ingressos haviam sido vendidos, espantando o temor de estádios vazios.

Havia também preocupação referente à segurança de torcedores, imprensa e jogadores.

Uma confusão na entrada do amistoso entre Nigéria e Coreia do Norte deixou 16 feridos, incluindo 2 policiais.

Jornalistas espanhois, portugueses e chineses foram vítimas de dois assaltos separados esta semana. No entanto, o presidente da Fifa, Sepp Blatter insiste que a Copa será um sucesso.

"Por todo canto é possível sentir que essa Copa do Mundo é muito especial, a primeira em solo africano. Essa competição mostrará que os sul-africanos e o continente em geral podem organizar um torneio de tal magnitude", disse ele.

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