Noruega construirá 'cofre do fim do mundo' para proteger sementes

da BBC, em Londres

O projeto final do chamado "cofre do fim do mundo" que vai abrigar sementes de todas as variedades conhecidas de plantas com valor alimentício foi apresentado pelo governo da Noruega.

A Caixa Forte Internacional de Sementes Svalbard será construido dentro de uma montanha em uma ilha remota perto do Pólo Norte.

O cofre tem o objetivo de salvaguardar a agricultura mundial de catástrofes futuras, tais como guerra nuclear, queda de asteróides e mudanças climáticas.

A construção começa em março e o banco de sementes deverá entrar em operações em 2008.

O governo norueguês está custeando a construção da caixa forte - US$ 5 milhões. Ela terá espaço suficiente para armazenar 3 milhões de amostras de sementes.

A coleta e manuntenção da coleção está sendo organizada pelo Global Crop Diversity Trust, que tem a responsabilidade de garantir a "conservação perpétua da diversidade das culturas".

"Nós queremos uma rede de segurança porque não queremos correr riscos demais com a biodiversidade de culturas", disse Cary Fowler, secretário-executivo do Trust.

"Você pode imaginar uma resposta efetiva, eficiente, sustentável às mudanças climáticas, escassez de água, questões de segurança de alimentos sem o que está indo para a caixa forte - é o material básico da agricultura."

"À prova de futuro"

A caixa forte de sementes será construida a uma profundidade de 120 metros dentro da montanha de Spitsbergen, uma das quatro ilhas que compõem Svalbard.

Fowler disse que Svalbard, que fica mil quilômetros ao norte da costa da Noruega, foi o local escolhido porque é muito remoto e também oferece o nível de estabilidade exigido para o projeto de longo-prazo.

"Nós olhamos para bem longe no futuro. Nós vimos os níveis de radiação dentro da montanha, e nós vimos a estrutura geológica da área", afirmou.

"Nós também fizemos uma simulação de mudanças climáticas drásticas dentro de 200 anos, que incluía o derretimento das calotas de gelo dos pólos Norte e Sul, e da Groenlândia, para nos certificarmos de que o local ficará acima do nível do mar nessas circunstâncias."

Ao construir uma caixa forte dentro da montanha, o solo permanentemente gelado continuaria a fornecer refrigeração natural em caso de falha do sistema mecânico, explicou Fowler.

''Forte Knox''

A caixa forte do Ártico vai atuar como um armazém de reserva para uma rede global de bancos de sementes que contam como apoio financeiro do Trust.

Fowler disse que uma proporção das sementes armazenadas nestes bancos será depositada em Svalbard, que funcionará como um "Forte Knox", numa referência à famosa caixa forte que armazena ouro do governo americano.

Embora a caixa forte norueguesa tenha sido projetada para proteger espécies de acontecimentos catastróficos, ele acrescentou que ela pode ser usada também para realimentar bancos de sementes nacionais.

"Um exemplo ocorreu em setembro, quando um tufão afetou as Filipinas, destruindo seu banco de sementes", disse Fowler.

Segundo ele, a tempestade levou água e lama para o banco, o que pode levar ao apodrecimento de sementes.

Manutenção

Assim que estiverem dentro da caixa forte, as amostras serão armazenadas a uma temperatura de - 18º C.

O período de tempo em que as sementes mantidas a esta temperatura conseguem manter sua capacidade de germinação depende da espécie.

Algumas culturas, como ervilhas, podem sobreviver por apenas 20 ou 30 anos. Outras, tais como girassóis e grãos, durariam por muitas décadas ou até por centenas de anos.

Depois que a coleção estiver definida em Svalbard, Fowler disse que a caixa forte vai operar com muito pouca intervenção humana.

"Alguém irá lá uma vez por ano para fisicamente inspecionar lá dentro e ver se está tudo OK, mas não haverá funcionários em período integral", afirmou.

"Se você projeta instalações para serem usadas nas piores situações possíveis, elas não podem realmente depender muito de seres humanos."

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