Pelé inaugurará estátua de goleiro inglês Gordon Banks

Pelé deve inaugurar uma estátua do goleiro inglês Gordon Banks no estádio Brittania, do clube de futebol Stoke City, na cidade de Stoke-on-Trent, na Grã-Bretanha, no dia 12 de julho.

Banks e Pelé se enfrentaram durante a Copa do Mundo de 1970, quando o rei do futebol deu uma cabeçada que proporcionou a famosa defesa considerada por boa parte da imprensa esportiva inglesa como a mais difícil de todos os tempos.

Banks disse ter ficado "muito, muito honrado" pela homenagem. "Não consigo acreditar que isso realmente aconteceu comigo." "O lado legal disso é que vai ficar como testamento para todos os goleiros e para goleiros que nunca tiveram reconhecimento." Ele acrescentou ser "maravilhoso" que Pelé deve inaugurar a sua estátua e admitiu que o rei continua a ser "o melhor jogador que vi jogar". Amistoso Banks, campeão do mundo pela Inglaterra em 66, jogou pelo Stoke City entre 1967 e 1972. Pelé já esteve em Stoke-on-Trent em 1969, quando atuava pelo Santos, que jogou um amistoso contra o Stoke City, por 3 a 2, dois gols do rei sobre Banks. A estátua do goleiro, que também jogou pelo Leicester City e pelo Chesterfield durante a sua carreira, foi uma idéia do escritor irlandês Don Mullen, autor do livro The Hero Who Could Fly (O Herói que sabia voar, em tradução livre). Mullen quer levantar doações equivalentes a mais de R$ 1,2 milhão para custear a obra, que deve ser executada pelo escultor local Andrew Edwards.

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