Nasa 'resgata' oxigênio que formou Sistema Solar

Cientistas da Nasa afirmam ter conseguido medir a composição do oxigênio no momento do nascimento do Sistema Solar.

Segundo os especialistas, a descoberta é vital para tentar reconstruir a evolução de nossos vizinhos cósmicos, os planetas.

A nave espacial Genesis passou mais de dois anos recolhendo amostras de oxigênio das camadas mais externas do Sol.

Essas camadas contêm a composição da Nébula solar, uma imensa nuvem de gás e poeira da qual o Sol e os planetas do Sistema Solar se condensaram há mais de 4 bilhões de anos.

Os resultados da pesquisa foram apresentados na 39ª Conferência de Ciência Lunar e Planetária, em Houston, nos Estados Unidos. Os especialistas temiam que os dados preciosos haviam sido destruídos quando a cápsula da Genesis contendo a informação caiu no deserto de Utah, em 2004. Tarefa chave Os pesquisadores descobriram que o Sol é enriquecido com oxigênio do isótopo 16, que também estaria na composição da Terra e dos meteoritos.

"Temos um sinal muito claro", disse Kevin McKeegan, da equipe da Génesis, baseada na Universidade da Califórina, em Los Angeles.

A Terra, a Lua e os meteoros tem proporções diferentes de três isótopos do oxigênio: oxigênio-16, oxigênio-17 e oxigênio-18. Mas a causa dessas variações ainda é desconhecida.

Ao medir a composição do oxigênio no Sol, os especialistas pretendem estabelecer uma base para entender como os planetas desenvolveram suas composições de oxigênio.

A missão da Genesis custou US$ 264 milhões e passou mais de dois anos recolhendo íons - uma molécula ou átomo que ganhou ou perdeu elétrons num processo conhecido como ionização - arremessados pelo Sol. Este material é conhecido como vento solar. A nave espacial capturou os átomos carregados do vento solar e os armazenou em cinco painéis acoplados ao exterior da nave por mais de 800 dias em uma região do espaço distante 1,5 milhão de quilômetros da Terra.

Os dados foram então colocados dentro de uma cápsula que retornou à atmosfera terrestre em setembro de 2004. Sorte Ao acionar o pára-quedas, a cápsula deveria ter sido resgatada por um helicóptero a partir de um gancho de cinco metros de comprimento.

Mas o pára-quedas falhou, provocando a queda do material no deserto, colocando em risco toda a missão. Os cientistas conseguiram resgatar as amostras de vento solar - contendo o oxigênio - por meio de um espelho eletrostático.

O equipamento se concentrou em restituir a densidade dos íons, em especial o oxigênio, deixando-os em bom estado para análise.

"Muitos consideram que não tivemos muita sorte com a missão da Gênesis, mas nesse caso, nós tivemos muita sorte", disse McKeegan.

Receba notícias do UOL. É grátis!

Facebook Messenger

As principais notícias do dia pelo chatbot do UOL para o Facebook Messenger

Começar agora

Receba por e-mail as principais notícias, de manhã e de noite, sem pagar nada. É só deixar seu e-mail e pronto!

UOL Cursos Online

Todos os cursos