Navio com 122 pessoas a bordo encalha na Antártida

Um navio de cruzeiro com 122 pessoas a bordo está encalhado na costa da Antártida, segundo informações da Marinha argentina.

O almirante Daniel Martin afirmou que o navio de bandeira panamenha, o Ushuaia, apresenta vazamento de combustível e que "uma mínima quantidade de água" está entrando a bordo.

Ele afirmou a um canal de TV argentino que nenhum dos passageiros está ferido e que não há risco de que a embarcação afunde.

A Marinha ainda informou que outro navio de passageiros está a caminho para resgatar os passageiros.

Segundo informações, tanto a Argentina como o Chile estão mandando equipes para auxiliar no resgate dos 89 passageiros e 33 membros da tripulação. Ainda não se sabe as nacionalidades deles.

O navio teria encalhado na baía de Wilhelmina, uma península na porção do continente antártico mais próxima da América do Sul.

Turismo O número de turistas que visitam a Antártida cresceu cinco vezes nos últimos 15 anos.

Durante os anos de 2006 e 2007, mais de 37 mil pessoas visitaram a região, de acordo com dados da Associação Internacional de Operadores de Turismo na Antártida. A maioria destes visitantes chega ao continente pelo mar.

A associação também expressou preocupação de que grande parte dessas embarcações não esteja preparada para navegar por mares congelados.

Isto aumento o risco de acidentes sérios e de vazamentos de óleo, caso as embarcações sejam danificadas pelo gelo. Há um ano, 150 pessoas tiveram que ser resgatadas em botes salva-vidas depois que o navio M/S Explorer se chocou contra um iceberg próximo às ilhas Shetland do Sul, no Oceano Atlântico, e naufragou.

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