Suspeita de manipulação na elite do tênis

Imprensa britânica denuncia que pelo menos 16 dos 50 melhores jogadores do mundo já foram investigados por suposta participação em combinação de resultados para beneficiar apostadores.

O mundo do tênis foi abalado nesta segunda-feira (18/01) - dia de abertura do Aberto da Austrália, o primeiro Grand Slam do ano - por denúncias de que as entidades reguladoras do esporte fracassaram em lidar com esquemas de manipulação de resultado.

Reportagens da emissora britânica BBC e do site de notícias BuzzFeed denunciam que 16 jogadores que estão ou estiveram entre os 50 melhores do mundo foram marcados pela chamada Unidade de Integridade do Tênis (TIU) sob a suspeita de que entregavam partidas.

A todos os jogadores, inclusive ganhadores de títulos de Grand Slam, foi permitido seguir competindo.

A suspeita de um esquema de manipulação começou após uma partida entre o russo Nikolay Davydenko e o argentino Martin Vassallo Argüello, em agosto de 2007. Mas Davydenko era o favorito dos apostadores, mesmo antes do início do jogo e depois de sua vitória no primeiro set. O russo acabou abandonando a partida e sendo acusando fazê-lo para beneficiar apostadores.

Um relatório de 2008 apontou ainda que 28 atletas poderiam estar envolvidos no esquema. O presidente-executivo da ATP, Chris Kermode, afirmou à BBC que a criação da TIU mostrou o comprometimento do esporte contra a corrupção e ressaltou que as evidências contra os supostos envolvidos eram muito fracas.

Kermode também rejeitou a manipulação de resultados e afirmou que qualquer suspeita de irregularidade é sempre investigada com primor pela associação.

A denúncia marcou a abertura do Aberto da Austrália, o primeiro Grand Slam do ano. Após a revelação, o tenista número um do mundo, Novak Djokovic, afirmou já ter sido abordado no início da carreira, em 2007, para participar de um jogo arranjado.

"Não me abordaram diretamente. Abordaram pessoas que fazem parte da minha equipe. É claro que recusamos", disse Djokovic, que contou que lhe ofereceram 200 mil dólares pela participação no esquema.

As apostas esportivas explodiram nos últimos anos com a proliferação de plataformas de jogos online, e podem movimentar até 3 trilhões de dólares por ano, segundo especialistas. O tênis é o segundo mercado mais ativo de apostas, atrás apenas do futebol.

CN/afp/rtr/efe/ots

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