Pitadas: Lebkuchen, o pão de mel natalino da Alemanha

Luisa Frey

Com especiarias, avelãs, amêndoas ou nozes, doce é parte essencial dos mercados de Natal alemães. Versão de Nurembergue, redonda e coberta de glacê ou chocolate, é uma das mais tradicionais.Assim como o spekulatius, seu primo lebkuchen, também repleto de especiarias, é parte essencial do Natal alemão, sendo encontrado nos mercados de Natal e em lojas especializadas. Com consistência entre a de bolo e biscoito, o pão de mel é uma tradição de longa data no país, existindo em vários formatos e variações regionais. Uma das mais famosas é a de Nurembergue, no sul da Alemanha. Acredita-se que o lebkuchen seja produzido desde o século 15. No passado, o doce de Nurembergue continha ingredientes tão especiais e era de tão boa qualidade que chegava a ser usado como pagamento de impostos e, pintado de dourado, dado de presente a nobres e príncipes. Casas especializadas na fabricação de lebkuchen se espalharam pela Alemanha no início do século 19. Também nessa época a versão em forma de coração se tornou popular – com dizeres carinhosos e hoje presente não apenas no Natal, mas também em outras festas, como a Oktoberfest. A massa de lebkuchen pode variar de branca a diversas tonalidades de marrom, dependendo dos ingredientes. O pão de mel de Nurembergue costuma ser redondo e pode ser coberto de glacê ou chocolate. Desde 1996, o lebkuchen de Nurembergue tem sua origem geográfica protegida pelo direito europeu. Isso significa que apenas o doce fabricado na cidade – famosa por seu tradicional mercado de Natal Christkindlesmarkt – pode ser vendido com esse nome. Aprenda a tradicional receita do pão de mel de Nurembergue: Ingredientes 150 g de mel 50 g de açúcar mascavo 50 g de manteiga 1 gema 1 colher (chá) de chocolate em pó raspas da casca de um limão 2 colheres (chá) de canela 1 pitada de noz-moscada 1 pitada de cardamomo 1 pitada de cravo em pó 250 g de farinha 3 colheres (chá) de fermento 100 g de avelãs moídas 75 g de lascas de amêndoas 50 g de passas 50 g de laranja cristalizada (opcional) 200 g de açúcar de confeiteiro 1 gema Modo de preparo: Numa panela, aquecer o mel com o açúcar e a manteiga, mexendo sempre. Despejar a mistura numa tigela e deixar esfriar. Com um fouet, acrescentar à mistura a gema, o chocolate, as raspas de limão e as especiarias. Peneirar a farinha e misturá-la com o fermento, as avelãs, as amêndoas, as passas e a laranja cristalizada. Misturar tudo. Preaquecer o forno a 180°C. Abrir a massa até ficar com cerca de 0,5 centímetro de espessura, e cortar círculos com a boca de um copo. Distribuir os pães de mel sobre uma forma forrada com papel-manteiga. Assar por cerca de 15 minutos e deixar esfriar um pouco. Para o glacê, misturar a gema com o açúcar de confeiteiro e pincelar sobre os pães de mel. Toda semana, a coluna Pitadas traz receitas, curiosidades e segredos da culinária europeia, contados por Luisa Frey, jornalista aspirante a mestre-cuca.

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