Furacão Irma deixa ilha de Barbuda "quase inabitável"

Mais da metade da população da ilha ficou desabrigada, e 95% das construções foram danificadas. Balanço provisório registra ao menos dez mortes na região do Caribe. Furacão ruma para República Dominicana e Haiti.Ilhas no Caribe foram deixadas em escombros nesta quarta-feira (06/09) após a passagem do furacão Irma, um dos mais fortes da história. Ao menos dez mortos foram contabilizados na região, ameaçada por mais dois furacões. A ilha de Barbuda teve 95% de suas construções danificadas. O furacão Irma, de categoria 5, a máxima na escala Saffir-Simpson, causou destruição em quatro ilhas diferentes, tendo Antígua e Barbuda sido particularmente atingido. "Foi uma devastação total", disse o primeiro-ministro do país caribenho, Gaston Browne, após a passagem da tempestade, com ventos de até 300 quilômetros por hora. Segundo ele, 30% das construções da ilha foram completamente destruídas, e a reconstrução levará anos. A mídia local afirma que o furacão deixou Barbuda "quase inabitável" e "inundada". Os danos foram estimados em cerca de 150 milhões de dólares e deixaram desabrigados cerca de 60% da população de 1.800 habitantes da ilha. Uma criança de 2 anos morreu na ilha. A ilha de Saint Martin sofreu destruição semelhante. O ministro do Interior da França, Gerard Collomb, confirmou nesta quinta-feira a morte de oito pessoas na ilha franco-holandesa. O balanço é provisório, e as estatísticas podem subir, à medida que agentes de resgate conseguem chegar às áreas mais afetadas. O presidente de Saint Martin, Daniel Gibbs, afirmou, em entrevistas à imprensa local, que nunca antes viu algo parecido e que as paredes de alguns prédios chegaram a tombar. Ele acrescentou ainda que as comunicações da ilha foram completamente interrompidas, e que as tentativas de se contactar outros territórios vizinhos foram infrutíferas. Além dos mortos em Barbuda e Saint Martin, ao menos uma pessoa morreu na ilha de Anguilla, no nordeste do Caribe. Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) compartilharam imagens da tempestade passando pela região. Outros furacões rumam para área As tormentas tropicais José e Katia se converteram na quarta-feira em furacão de categoria 1, se somando ao Irma, informou o Centro Nacional de Furacões (NHC, em inglês) dos Estados Unidos. José está em mar aberto no Oceano Atlântico e pode seguir o rastro do Harvey, rumando para o Caribe, enquanto o Katia se formou no sudoeste do Golfo do México. Browne afirmou que pode ser forçado a retirar todos os habitantes de Barbuda, caso o furacão José rume para a região. Com ventos máximos de 295 km/h, o Irma segue a rota prevista no Caribe e deve atingir o norte da República Dominicana e o Haiti ainda nesta quinta-feira, continuando para o leste de Cuba antes de rumar para a Flórida. A escala de Saffir-Simpson mede a intensidade de um furacão usando uma tabela que vai de 1 a 5, levando em consideração o potencial de destruição de acordo com a pressão barométrica, elevação do mar e a velocidade dos ventos. MD/efe/rtr

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