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19/10/2007 - 05h36

Uma mulher assume pela primeira vez o comando da Estação Espacial

Moscou, 19 out (EFE).- Uma astronauta assumirá hoje, pela primera vez, o comando da Estação Espacial Internacional (ISS), anunciou o Centro de Controle de Vôos Espaciais (CCVE) da Rússia.

"A americana Peggy Withson será a primeira mulher a comandar a ISS", informou um porta-voz do CCVE à agência russa "Interfax".

A cerimônia de passagem de comando será esta tarde. Withson, integrante da 16ª expedição à ISS, vai substituir o russo Fiodor Yurchikhin, que nos próximos dias deixará a nave.

"Isso nunca ocorreu antes, nem na estação orbital Saliut nem na Mir", acrescentou o porta-voz.

Anatoli Perminov, diretor da Agência Espacial Russa (Roscosmos), ressaltou hoje a sua "confiança" na astronauta americana. Mas reconheceu que na Rússia surgiram "suspeitas" sobre ela.

Withson, astronauta da Nasa e bióloga de formação, viajou pela primeira vez à estação como tripulante da expedição ISS-5. Ela foi a engenheira de bordo naquela ocasião.

A americana, de 47 anos, recebeu como presente antes de viajar à ISS um tradicional chicote cazaque. Mas se mostrou convencida de que não terá que recorrer a ele para se fazer respeitar.

Withson chegou à ISS no dia 12 de setembro, com o russo Yuri Malenchenko e o malaio Sheikh Muszaphar Shukor, a bordo de uma nave russa Soyuz. O astronauta malaio voltará à Terra no domingo, com os russos Yurchikhin e Oleg Kotov.

A Roscosmos considera a atual missão, a ISS-16, "a mais complicada na história da Estação Espacial", devido ao grande volume de trabalho previsto.

Durante os seus 192 dias no espaço, os astronautas da ISS-16 receberão dois cargueiros russos Progress, o primeiro cargueiro europeu, Jules Verne, e três naves americanas, que levarão três novos módulos da estação: um americano, um europeu e um japonês.

Na próxima semana, o ônibus espacial americano Discovery, também comandado por uma mulher, Pamela Melroy, uma veterana da Guerra do Golfo, chegará à ISS.

Whitson e Melroy conviverão na estação por 10 dez dias.

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