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04/06/2010 - 09h42 / Atualizada 04/06/2010 - 09h51

Bento XVI chega ao Chipre na 1ª visita à ilha mediterrânea

Nicósia, 4 jun (EFE).- O avião de Bento XVI aterrissou hoje no aeroporto da cidade cipriota de Pafos, a partir de onde o papa dará início a sua primeira visita oficial de três dias à ilha mediterrânea.

No avião que levou o Pontífice, que aterrissou às 13h50 no horário local (7h50 em Brasília), também estava o séquito formado por 31 pessoas, entre elas o secretário de Estado do Vaticano, Tarcisio Bertone e o substituto ("número três" do Vaticano) da Secretaria de Estado, Fernando Filoni.

Bento XVI será o primeiro papa a visitar o Chipre, uma ilha de maioria ortodoxa e que tem só 3% da população católica.

O presidente do Chipre, Demetris Christofias, e sua esposa, Elsi Christofias, receberam Bento XVI ao pé da escada da aeronave.

Após a execução dos hinos nacionais, o papa cumprimentou Crisóstomos II, o líder da Igreja Ortodoxa cipriota, e outros representantes políticos do país.

"É um grande honra receber o papa em nossa ilha. O Santo Padre no Chipre é um evento histórico para a paz e contra a guerra e o ódio. Assim como o senhor, lutamos contra a pobreza e a injustiça", assegurou o comunista Christofias.

A segurança do papa foi reforçada depois do assassinato ontem na Turquia do bispo católico Luigi Padovese.

Esta é a terceira viagem apostólica do Pontífice ao exterior em 2010. Antes, ele esteve em Malta e Portugal.

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