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11/06/2010 - 20h03 / Atualizada 11/06/2010 - 20h24

Rios transbordam e matam ao menos 20 nos EUA

Washington, 11 jun (EFE).- Pelo menos 20 pessoas morreram afogadas pelas cheias repentinas dos rios Caddo e Little Missouri, no sudoeste do Arkansas, depois das intensas chuvas dos últimos dias, informou hoje o governador do estado, Mike Beebe.

As equipes de socorro, que salvaram cerca de 30 pessoas, disseram que famílias que estavam em um camping da região, perto da cidade de Amity, contaram que mais de 35 pessoas ainda estariam desaparecidas.

Os dois rios tiveram uma cheia de mais de 6 metros durante a noite e alagaram cidades aos pés das montanhas Ouachita.

Beebe explicou que "a inundação foi muito rápida" e que na área atingida havia cerca de 300 pessoas.

O porta-voz Bill Sadler, da Polícia de Arkansas, disse que não foi determinado se as vítimas confirmadas eram visitantes de outras áreas ou moradores da região.

Tabitha Clarke, do Serviço Meteorológico Nacional da cidade de Little Rock, disse ao jornal "The Arkansas Democrat-Gazette" que o nível dos rios subiu rapidamente entre 1h30 e 5h30 locais.

Tabitha disse que o terreno inclinado provavelmente impediu que alguns turistas conseguissem chegar a locais seguros. Algumas partes dos desfiladeiros são tão íngremes que a única forma de sair é caminhando pelo rio.

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