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06/07/2010 - 06h07 / Atualizada 06/07/2010 - 06h19

Banheiro americano da ISS deixa de funcionar devido a falha

Moscou, 6 jul (EFE).- O vaso sanitário do segmento americano da Estação Espacial Internacional (ISS) ficou fora de serviço devido a uma falha, informou nesta terça-feira um representante da Nasa.

"Não é a primeira vez que há falhas no banheiro, mas isto não representa grandes problemas para os tripulantes: no segmento russo há outro, e, se houver muita necessidade, há também o da nave Soyuz, acoplada à Estação", disse a fonte, citada pela agência oficial russa RIA Novosti.

O vaso do segmento americano, que está instalado no módulo-laboratório "Harmony", é de fabricação russa, mas foi modificado depois que foi anexado a ele um sistema americano de regeneração de água não potável a partir de urina e suor.

Devido a essas melhorias, o preço do banheiro, com um custo inicial de US$ 19 milhões, chegou a US$ 269 milhões.

Até novembro de 2008, a ISS contava com apenas um compartimento sanitário-higiênico, como é chamada a estrutura no jargão espacial.

A decisão de instalar um segundo banheiro foi devido à ampliação em 2009 da missão permanente na ISS, que passou de três a seis tripulantes.

A tripulação atual da Estação é integrada pelos cosmonautas russos Aleksandr Skvortsov, Fiodor Yurchikhin e Mikhail Kornienko e os astronautas americanos Doug Wheelock, Shannon Walker e Tracy Caldwell.

A ISS é um projeto com um custo de US$ 100 bilhões do qual participam 16 países.

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