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16/08/2010 - 12h24

ONU expressa preocupação com crianças afetadas por enchentes no Paquistão

Islamabad, 16 ago (EFE).- As Nações Unidas expressaram hoje sua preocupação com a saúde de "milhões de crianças" por causa das graves enchentes no Paquistão, país que recebeu apenas US$ 125 milhões dos US$ 459 milhões solicitados para ajudar os afetados de uma das piores catástrofes naturais de sua história.

"O destino de milhões de crianças está correndo sério perigo", disse à Agência Efe o porta-voz do Escritório da ONU para a Coordenação de Assuntos Humanitários (UNOCHA), Maurizio Giuliano.

O porta-voz lembrou que as crianças costumam ser os primeiros afetados pela escassez de água, alimentos e produtos de higiene básico e estimou que as mortes registradas até agora - 1.600, segundo a ONU - não são nada "comparado com o que pode vir".

"Já deve haver milhares de mortos entre os mais vulneráveis", como crianças e idosos, disse.

Giuliano advertiu que "é possível" que já tenham acontecido as primeiras mortes por fome e que a falta de alimentos pode afetar de forma indireta muitas pessoas já doentes.

O porta-voz assegurou que a ONU está se preparando de forma "preventiva" para dar remédios a dois milhões de potenciais doentes de malária e a 1,5 milhão de pessoas possivelmente afetadas por diarréia, entre elas 140 mil que poderiam ter cólera, embora o Governo paquistanês ainda não tenha admitido nenhum caso da doença.

Para enfrentar este desafio, a ONU solicitou US$ 459 milhões na semana passada à comunidade internacional, mas o Paquistão recebeu apenas US$ 125 milhões até o momento, segundo Giuliano.

O porta-voz se mostrou "otimista" sobre a possibilidade de o Paquistão receber os 73% restantes das ajudas e avisou que, se não for assim, muitas pessoas correm risco de morte, sobretudo as crianças e outros grupos vulneráveis.

Os donativos serão destinarão a comida, tendas de campanha, água potável e material de saúde para os 20 milhões de afetados pelo desastre natural, mas com especial urgência para os oito milhões que estão mais desemparados.

Em comunicado, o Fórum Humanitário do Paquistão, que reúne 35 ONGs que trabalham no país, pediu que a comunidade internacional tente satisfazer "as necessidades imediatas de milhões de paquistaneses, assim como as de dezenas de milhares de refugiados afegãos".

"Sem um financiamento no longo prazo, reconstruir este país devastado será virtualmente impossível", acrescentou o organismo, que lamentou as consequências das inundações em âmbitos fundamentais, como a saúde e a educação.

O secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, que visitou ontem o Paquistão, reconheceu nunca ter visto uma catástrofe comparável às inundações das últimas semanas no Paquistão, com 20 milhões de afetados, segundo o Governo.

Mas as autoridades, após a devastação causada pelas inundações no norte paquistanês, temem uma piora da situação e mantêm a atenção em duas represas que, por enquanto, resistem ao aumento do nível das águas na província de Sindh, no sudeste do Paquistão.

"Há uma situação difícil nas represas de Guddu e Sukkur", afirmou à Efe um porta-voz da Autoridade Nacional de Gestão de Desastres, Ahmad Kamal, que acredita que o risco de que elas transbordem "continuará nos próximos seis ou oito dias".

Segundo Kamal, o volume das águas está descendo na província vizinha do Punjab, no leste do país, a região mais povoada do Paquistão, após vários dias de preocupação pela situação de algumas represas importantes.

Em alguns pontos, o curso do rio Indo, que percorre o país de norte a sul, transbordou por extensões que chegam a 30 quilômetros de largura.

As inundações que começaram no final de julho alagaram quase 17% do território do Paquistão e causaram 1.384 mortes, segundo as autoridades paquistanesas, embora a ONU situe o número em 1.600.

Segundo o canal de televisão "Geo", o presidente do Paquistão, Asif Ali Zardari, se reuniu hoje com o chefe do Exército, Ashfaq Pervez Kiyani, para discutir sobre as operações de resgate das Forças Armadas nas zonas afetadas e sobre a situação da segurança no país.

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