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18/08/2010 - 23h53

Equipes de resgate estão perto de mineradores presos no Chile

Santiago do Chile, 18 ago (EFE).- Especialistas em resgate asseguraram esta noite que uma das máquinas de sondagem alcançou os 670 metros de profundidade e que nas próximas horas pode manter contato com os 33 mineradores presos em uma mina no norte do Chile desde o último dia 5.

O engenheiro Andrés Sougarret, que supervisiona as tarefas de resgate, afirmou aos jornalistas que a máquina estaria a cerca de 40 metros da galeria onde poderiam manter contato com os funcionários presos.

Enquanto isso, o ministro de Mineração do Chile, Laurence Golborne, que permanece no local do acidente, voltou a pedir calma após saber a notícia.

Sougarret explicou: "estamos falando de entre 8 e 10 horas para manter contato" com os trabalhadores presos na jazida, possivelmente na madrugada de quinta-feira.

O engenheiro informou que, caso a moderna máquina alcance seu objetivo, "o primeiro trabalho será garantir a segurança do fosso. Para isso, vamos realizar um trabalho para evitar possíveis quedas", disse.

"Depois, faremos descer a sonda que conta com câmera de áudio e vídeo", cuja efetividade foi comprovada no início da semana, acrescentou.

Os especialistas estimam que a máquina perfuradora alcançará nas próximas oito horas os 700 metros de profundidade onde, supõe-se, estariam os operários.

Quando for feito o contato através da câmera, os engenheiros, então, poderão ter certeza sobre a condição dos mineradores, que podem ou não estar vivos.

O acidente aconteceu por volta das 14h locais (15h de Brasília) na quinta-feira, 5 de agosto. A primeira tentativa de resgate, através de um duto de ar, fracassou dois dias depois.

Os familiares dos 33 funcionários garantem farão vigília durante toda a noite para ficarem atentos a qualquer informação sobre o esperado contato.

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