Reino Unido convoca eleições na Irlanda do Norte após queda do governo local

Dublin, 16 jan (EFE).- O Reino Unido dissolveu nesta segunda-feira a Assembleia autônoma da Irlanda do Norte e convocou eleições regionais para o dia 2 de março, em resposta à queda do governo de Belfast, cujo poder é compartilhado entre protestantes e católicos.

O ministro do Reino Unido para a Irlanda do Norte, James Brokenshire, anunciou a decisão após as duas principais legendas locais, o Sinn Féin e o Partido Democrático Unionista (DUP), não conseguirem resolver a crise provocada pela renúncia do vice-ministro principal, o nacionalista Martin McGuinness.

O "número dois" do Sinn Féin deixou o cargo na semana passada em protesto pela gestão de um escândalo financeiro detectado na política de energias alternativas do governo norte-irlandês, liderado pela líder do DUP, Arlene Foster.

As duas legendas tinham como prazo até as 17h GMT de hoje (15h de brasília) para apresentar seus candidatos aos postos de ministro e vice-ministro principal, mas o Sinn Féin rejeitou a substituição de McGuinness, e Brockenshire se viu "obrigado legalmente" a convocar eleições antecipadas, conforme explicou o titular para a província em um pronunciamento em Belfast.

"Ninguém deve subestimar o desafio enfrentado pelas instituições aqui na Irlanda do Norte e o que está em jogo", afirmou Brockenshire, que cobrou dos partidos uma participação nas urnas "pensando no futuro" da região e em "restabelecer um governo partilhado o mais rápido possível".

O ministro reiterou que o resultado deste pleito poderia acentuar e manter as diferenças entre os dois grandes partidos, principais representantes de suas respectivas comunidades, e dificultar a formação de um novo Executivo.

Nesse contexto, o governo do Reino Unido advertiu que pode suspender a autonomia norte-irlandesa e assumir as rédeas em Londres ou em conjunto com o governo da República da Irlanda.

A Irlanda do Norte realizou eleições autônomas em maio do ano passado e não tinha a previsão de um novo pleito até 2021.

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