Forças iraquianas começam ataque terrestre do oeste de Mossul

Erbil (Iraque), 19 fev (EFE).- As Forças de Segurança iraquianas começaram neste domingo o ataque dos bairros ocidentais da cidade de Mossul, último grande reduto do grupo jihadista Estado Islâmico (EI) no Iraque.

O primeiro-ministro iraquiano e chefe das Forças Armadas, Haider al Abadi, anunciou o começo da terceira fase da Batalha de Mossul para libertar a cidade do jugo do EI, cujos bairros orientais, foram libertados em janeiro passado.

"Anunciamos o começo de uma nova página das operações 'Chegamos Ninawa' para libertar a parte oeste da cidade de Mossul das mãos dos bandos, para que nossas forças libertem os cidadãos do terrorismo, porque nosso objetivo é liberar o homem e depois a terra", disse Abadi na televisão oficial.

Em seu discurso, o primeiro-ministro insistiu também na "necessidade de proteger os cidadãos das zonas liberadas", que nas últimas semanas se queixaram da falta de serviços e da proliferação de roubos em casas abandonadas e comércios.

Além disso, insistiu que todas as instituições do Estado estão tombadas em "ajudar os deslocados e em abastecer de serviços as zonas liberadas"

As agências humanitárias estão preparando ajuda e espaço para entre 250 mil e 400 mil civis que calculam que poderiam fugir da cidade por causa dos combates.

Segundo a ONU, entre 750 mil e 800 mil civis vivem nos distritos ocidentais da cidade controlados pelos jihadistas.

"Não sabemos o que vai acontecer durante a campanha militar, mas devemos estar preparados para todos os cenários possíveis. Dezenas de milhares de pessoas poderiam sair ou ser forçados a sair da cidade e centenas de milhares poderiam ficar presas durante semanas ou meses", disse ontem a coordenadora humanitária das Nações Unidas no Iraque, Lise Grande, em um comunicado.

Há vários dias, as forças iraquianas insistiram na proximidade do começo da terceira fase da Batalha de Mossul, depois que o Exército conseguiu em janeiro passado expulsar o EI dos bairros do leste da cidade, dividida em dois pelo rio Tigre.

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