Ônibus cai de ponte no Panamá, e 16 morrem

(Atualiza com declarações de presidente).

Panamá, 5 mar (EFE).- A queda de um ônibus de um barranco na província de Coclé, na região central do Panamá, neste domingo, deixou 16 homens mortos e pelo menos 35 feridos, três deles com gravidade, informaram fontes oficiais.

O veículo, que fazia um serviço fretado, caiu de uma ponte a uma altura aproximada de dez metros, na Via Interamericana, perto setor Ciénaga Vieja, no distrito de Antón. Os feridos foram transferidos em ambulâncias e sete aeronaves a quatro hospitais, informou a Força de Tarefa Conjunta (FTC), em comunicado.

O presidente do Panamá, Juan Carlos Varela, disse a jornalistas na cidade de Penonomé que três feridos estão em estado grave e declarou a segunda-feira como Dia de Reflexão Nacional.

O diretor do Serviço Nacional de Defesa Civil (Sinaproc), José Donderis, afirmou que o número oficial de vítimas poderia aumentar porque os primeiros a sair do ônibus foram auxiliados por moradores e levados ao hospital em veículos particulares.

De acordo com a imprensa panamenha, os hospitais das localidades mais próximas - Antón, Penonomé e Aguadulce - atingiram a capacidade máxima.

O ônibus ia de Bocas del Toro (Caribe) a uma área rural em Chame, um setor litorâneo no Panamá Oeste, a poucos quilômetros da Cidade do Panamá, segundo a informação oficial.

Os ocupantes do veículo eram todos trabalhadores de um mesmo projeto agrícola, segundo declarou uma fonte médica ao canal "Telemetro". Após a ajuda de alguns moradores, a Polícia Nacional chegou ao local, junto com o Corpo de Bombeiros e o Sinaproc.

O Ministério Público iniciou as investigações para determinar as causas do acidente, que ocorreu à 1h56 (horário local), segundo as fontes oficiais.

O presidente panamenho que viajou hoje a uma região próxima ao local do acidente para uma celebração religiosa, expressou dor pela tragédia através do Twitter.

O líder visitou o Hospital Aquilino Tejeira, aonde chegaram muitas das vítimas. O Dia de Reflexão Nacional será lembrado com a bandeira a meio mastro em todo o país e com um minuto de silêncio em todas as escolas, indicou o presidente em declarações a jornalistas.

Varela disse ainda que a FTC ficará no local para receber os familiares das vítimas e disponibilizou um telefone de emergência para dar informações.

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