Filipinas e EUA iniciam manobras militares anuais

Manila, 8 mai (EFE).- Os exércitos de Filipinas e Estados Unidos iniciaram nesta segunda-feira suas principais manobras anuais, que nesta edição contam com um número reduzido de tropas e se limitam a operações antiterroristas e de resposta a desastres.

A edição de 2017 do chamado Balikatan, a primeira com Rodrigo Duterte como presidente filipino, começou com uma cerimônia na base de Campo Aguinaldo ao norte de Manila, informou o porta-voz das Forças Armadas, Restituto Padilla.

Cerca de 5.300 soldados - 2.800 filipinos e 2.600 americanos - participarão destes exercícios, que durarão 12 dias.

O número de tropas, aos quais se somarão alguns soldados de Austrália e Japão, foi reduzido consideravelmente em relação ao ano passado, quando tomaram parte 11 mil soldados filipinos e americanos.

"Desta vez, Balikatan se limitará a operações de luta contra o terrorismo e resposta a desastres", explicou à Agência Efe o porta-voz do Exército filipino.

O exercício acontece todo ano desde que Filipinas e EUA assinaram um acordo de defesa mútua em 1951.

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