"Irma" se aproxima do extremo sul dos EUA como furacão de categoria 4

Miami (EUA), 10 set (EFE).- O furacão "Irma" cruzará nas próximas horas as ilhotas da Flórida, no extremo sul da parte continental dos Estados Unidos, com ventos de 215 quilômetros por hora, depois que se fortaleceu nesta madrugada até a categoria 4, informou neste domingo o Centro Nacional de Furacões (NHC).

"Irma", que deixou pelo menos 25 mortos e consideráveis danos materiais em sua passagem pelo Caribe, está 50 quilômetros ao sul-sudeste de Cayo Hueso, para onde se dirige a uma velocidade de 13 quilômetros por hora.

Segundo o Serviço Meteorológico Nacional, a previsão é que o impacto sobre as ilhotas acontecerá entre 7h e 8h (no horário local, entre 8h e 9h de Brasília).

Por este motivo, se espera que o ciclone cruze esta ilhotas rumo noroeste para a península da Flórida, onde pode causar impacto na tarde deste domingo.

A trajetória estimada de "Irma" aponta que pode tocar terra nas cercanias da cidade turística de Naples, da qual se encontra 225 quilômetros ao sul.

Na última hora deste sábado os ventos do ciclone eram de 195 quilômetros por hora e foram aumentando paulatinamente depois que se afastou de Cuba, onde tocou terra nesta quinta-feira com categoria 5 (ventos de mais de 250 quilômetros por hora).

No entanto, os meteorologistas do NHC estimam que "Irma" perderá um pouco de força nas próximas horas, sem deixar de ser um "poderoso furacão" à medida que avança sobre as ilhotas da Flórida e perto ou sobre a costa oeste do estado.

Os especialistas preveem ainda que o ciclone vire para o norte-noroeste e aumente sua velocidade de translação durante o dia de hoje, antes de adentrar no sudoeste da Geórgia na tarde da segunda-feira.

Os ventos com força de furacão se estendem até 130 quilômetros do centro de Irma e seus ventos de tempestade tropical são sentidos até 350 quilômetros depois.

Junto aos ventos, os perigos vêm também das fortes precipitações, que poderiam deixar acúmulos de água de até 635 milímetros nas ilhotas e de até 508 no sul da península.

Além disso, o aumento do nível do mar, que poderia alcançar 4,5 metros no extremo sudoeste da península da Flórida, poderia alagar cidades como Naples, Fort Myers e Marco Island.

Outro dos principais perigos são os tornados e o Serviço Nacional de Meteorologia emitiu um aviso para todo o sul do estado até o meio-dia (13h de Brasília).

Tudo isso provocou a emissão de ordens de evacuação obrigatória de 6,3 milhões de pessoas, o que gerou intermináveis engarrafamentos nas estradas em sentido norte.

Mais de 72.000 clientes estão sem eletricidade e se espera que esta cifra possa alcançar 4,1 milhões quando o furacão impactar diretamente sobre o estado.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, assegurou ontem que o país está preparado para fazer frente a "Irma", ainda que tenha reconhecido que é um ciclone com um "enorme poder destrutivo" como "nunca" se viu.

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