Irma perde força e se torna tempestade tropical perto da costa da Flórida

Miami, 11 set (EFE).- O furacão Irma foi rebaixado nesta segunda-feira à categoria de tempestade tropical junto à costa oeste da Flórida, avançando rumo ao norte dos Estados Unidos, informou o Centro Nacional de Furacões (NHC).

Em seu boletim das 9h (horário de Brasília), o NHC informou que o Irma, que já tinha caído para categoria 1, apresentava ventos de até 120 quilômetros por hora, embora ainda produza rajadas quase tão fortes quanto às de furacão.

O fenômeno climático fica a 50 quilômetros ao nor-noroeste de Cedar Key e se desloca a cerca de 30 quilômetros por hora rumo ao nor-noroeste, uma trajetória que deve ser mantida até amanhã.

Ao longo das próximas horas, o Irma se moverá perto da costa noroeste da península da Flórida, cruzará o Panhandle, a área mais continental da península, e chegará ao sul da Geórgia durante a tarde, segundo informações do NHC. Durante a noite de hoje e nesta terça, partirá rumo ao sudoeste da Geórgia e ao leste do Alabama.

O fenômeno ainda apresenta sequências fortes de vento, mas está previsto um progressivo enfraquecimento e que a partir de amanhã se torne uma depressão tropical. Entretanto, os ventos ainda são sentidos a 95 quilômetros do centro, especialmente na parte oeste, estendendo-se a até 665 quilômetros de distância.

O NHC aliviou alguns dos alertas e advertências para algumas áreas da Flórida. Porém, advertiu sobre o perigo de tempestades ciclônicas que podem alagar áreas próximas à costas habitualmente secas. Em alguns pontos, o nível do mar pode ser elevado em até 1m83.

Até agora, são três as mortes confirmadas como consequência do Irma no estado, mas a rede de televisão "ABC" informou nesta segunda sobre duas novas vítimas, ambas por acidentes de trânsito decorrentes do fenômeno.

Segundo o último boletim do Escritório de Gestão de Desastres da Flórida, mais de 3,8 milhões de pessoas estão sem energia elétrica. As companhias fornecedoras, no entanto, dizem que esse número é maior.

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