Câmara dos EUA inclui Porto Rico em plano de recuperação de US$ 36,5 bilhões

Washington, 12 out (EFE).- A Câmara dos Representantes dos Estados Unidos aprovou nesta quinta-feira um projeto de lei para enviar US$ 36,5 bilhões para as localidades afetadas pelos recentes furacões e incêndios no país, incluindo Porto Rico no pacote, apesar das preocupações de alguns membros do Partido Republicano sobre o crescente custo dos auxílios após desastres.

O plano foi aprovado com 353 votos favoráveis e 69 contrários, todos eles republicanos.

O pacote inclui US$ 18,7 bilhões para o fundo de ajuda em casos de desastre da Agência Federal de Gestão de Emergências (Fema). Além disso, determina o repasse de US$ 1,27 bilhão para a assistência alimentar após a passagem do furacão Irma por Porto Rico.

O projeto avançou enquanto a Califórnia registra grandes incêndios no norte do estado. A previsão é de que a tragédia seja a que mais prejuízo causará na história da região.

Além disso, mais de 80% de Porto Rico segue sem eletricidade após a passagem do furacão Maria. As principais cidades do Texas, da Flórida e de outros estados do Golfo do México estão reconstruindo bairros inteiros após a destruição dos furacões Harvey e Irma.

É provável que o Congresso aprove novos pacotes de bilhões de dólares para recuperação dessas áreas nos próximos meses.

Muitos dos republicanos que votaram contra o projeto questionaram os efeitos fiscais cada vez maiores gerados pelos auxílios. O congressista Mark Walker, por exemplo, sugeriu que os repasses deveriam ser compensados com cortes de despesas.

"É só questão de tempo para que os EUA enfrentem sua próxima catástrofe. Mas, por alguma razão, o governo não está levando isso em consideração. Em vez disso, o Congresso espera que ocorra uma crise e depois se apressa para aprovar um pacote de ajuda", escreveu Walker em um artigo publicado pelo "The Wall Street Journal".

Por sua vez, a Casa Branca elogiou a decisão da Câmara dos Representantes após receber duras críticas pela resposta tímida aos desastres, especialmente em Porto Rico.

"A administração (de Donald) Trump parabeniza a Câmara dos Representantes por ter atuado sob a solicitação do presidente para proporcionar alívio crítico após os recentes desastres naturais que causaram impacto em milhões de americanos que vivem no Texas, Flórida, Porto Rico, Ilhas Virgens e outras regiões afetadas", disse a porta-voz da Casa Branca, Sarah Sanders.

O governador de Porto Rico, Ricardo Rosselló, agradeceu a aprovação do pacote que repassará US$ 6 bilhões para a ilha.

Em comunicado, Rosselló disse que a decisão representa uma "importante ação federal que permitirá o governo a ter a liquidez necessária para continuar operando, cumprindo com o pagamento de relação de empregados e pensões, para além dos serviços essenciais ao povo".

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