Fortes chuvas no sul da Califórnia deixam pelo menos 8 mortos

(Atualiza número de mortos).

Los Angeles, 9 jan (EFE).- Pelo menos oito pessoas morreram nesta terça-feira na região de Montecito, no condado de Santa Bárbara, no sul da Califórnia, devido às fortes chuvas que atingem o estado, provocando deslizamentos de terras, enchentes e inundações.

As chuvas, que chegaram a 25 milímetros na região, que fica ao noroeste de Los Angeles, criaram um rio de barro e escombros das casas destruídas pelas forças das águas.

Os oito corpos foram encontrados perto de Montecito. Além disso, 25 pessoas ficaram feridas por causa da inundação, de acordo com a porta-voz do Escritório do Xerife do Condado de Santa Barbara, Kelly Hoover, que concedeu entrevista ao jornal "Los Angeles Times".

O número de mortos pode aumentar. O Departamento de Bombeiros continua com as operações de resgate. Cachorros treinados em encontrar pessoas ajudam os bombeiros no trabalho.

As fortes chuvas também obrigaram as autoridades a fechar várias estradas, evacuar milhares de pessoas e realizar muitos resgates. Uma menina de 14 anos, por exemplo, ficou horas preso dentro de casa em Montecito antes de ser retirada do local pelos bombeiros.

A destruição provocada pelos graves incêndios em várias regiões da Califórnia fez com que a água das chuvas arrastasse os escombros e os restos da vegetação queimada, especialmente no sul do estado.

"Foram emitidas ordens de evacuação em áreas de Montecito e Carpintería afetadas pelos recentes incêndios", confirmou à Agência Efe a porta-voz do condado de Santa Bárbara, Amber Anderson.

As ordens, similares às divulgadas na época dos incêndios, foram dadas para cerca de 20 mil pessoas que vivem nos condados de Santa Bárbara e Ventura.

"O Serviço Meteorológico Nacional divulgou uma advertência de inundações repentinas para as áreas queimadas pelos incêndios", indicou o órgão.

As fortes tempestades também afetaram o fornecimento de energia. A Southern Califórnia Edison informou à Agência Efe que pelo menos 20 mil pessoas ficaram sem luz por causa das chuvas.

O Departamento de Saúde Pública de Los Angeles também emitiu um alerta de alto risco nas praias da região por causa das chuvas.

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