Fortes chuvas na Califórnia deixam pelo menos 13 mortos

(Atualiza número de mortos).

Los Angeles, 9 jan (EFE).- Pelo menos 13 pessoas morreram nesta terça-feira por conta das fortes chuvas em uma região do sudoeste da Califórnia (Estados Unidos) que ficou sem vegetação por causa dos incêndios do mês passado e agora sofreu grandes deslizamentos de terra, enchentes e inundações.

As chuvas intensas, com acúmulo de mais de 25 milímetros na zona noroeste de Los Angeles, originaram rios de lama e escombros que destruíram várias casas na região de Montecito, no condado de Santa Barbara.

O xerife do condado de Santa Barbara, Bill Brown, confirmou em entrevista coletiva que há 13 mortos e pode ser que esse número aumente, pois várias pessoas continuam desaparecidas.

Juntamente com as 13 mortes, as enchentes deixaram em Montecito pelo menos 25 feridos, informou a porta-voz do Escritório do Xerife do Condado de Santa Barbara, Kelly Hoover, que não deu mais detalhes sobre os mortos, informou o jornal "Los Angeles Times".

O número de mortos pode aumentar. O Departamento de Bombeiros continua com as operações de resgate. Cachorros treinados em encontrar pessoas ajudam os bombeiros no trabalho.

As fortes chuvas também obrigaram as autoridades a fechar várias estradas, evacuar milhares de pessoas e realizar muitos resgates. Uma menina de 14 anos, por exemplo, ficou horas preso dentro de casa em Montecito antes de ser retirada do local pelos bombeiros.

Os moradores das áreas devastadas pelos incêndios de dezembro tiveram que voltar a abandonar suas casas, como fizeram naquela ocasião devido ao perigo das chamas.

As autoridades do condado de Santa Barbara alertaram seus moradores para que ficassem em lugares cobertos e evitem pegar as estradas.

A destruição provocada pelos graves incêndios em várias regiões da Califórnia fez com que a água das chuvas arrastasse os escombros e os restos da vegetação queimada, especialmente no sul do estado.

"Foram emitidas ordens de evacuação em áreas de Montecito e Carpinteria afetadas pelos recentes incêndios", confirmou à Agência Efe a porta-voz do condado de Santa Bárbara, Amber Anderson.

As ordens, similares às divulgadas na época dos incêndios, foram dadas para cerca de 20 mil pessoas que vivem nos condados de Santa Barbara e Ventura.

"O Serviço Meteorológico Nacional divulgou uma advertência de inundações repentinas para as áreas queimadas pelos incêndios", indicou o órgão.

As fortes tempestades também afetaram o fornecimento de energia. A Southern Califórnia Edison informou à Efe que pelo menos 20 mil pessoas ficaram sem luz por causa das chuvas.

O Departamento de Saúde Pública de Los Angeles também emitiu um alerta de alto risco nas praias da região por causa das chuvas.

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